如何在澳大利亚申请一项专利

今年四月,我们向全世界的发明者和创新者们所做的工作以及他们创造出的智慧财富表达了我们的敬意。澳洲佳邀请到一名专利方面的律师来和我们共同了解一下如何在澳大利亚申请一项专利。

你是那种喜欢“造物”的人吗?或许你已经是一名成熟的发明家,并且正在研究着下一项大发明。你有曾想过为你创造的东西申请一个专利吗?

 “发明家们通过专利来保护他们发明的东西,” 安娜贝拉·纽顿(Annabella Newton)博士说。一件新产品或者做某件事情的新方式都可能成为一个发明。

安娜贝拉·纽顿是Phillips Ormonde Fitzpatrick事务所的一名专利律师。
安娜贝拉·纽顿是Phillips Ormonde Fitzpatrick事务所的一名专利律师。Supplied

纽顿博士是Phillips Ormonde Fitzpatrick事务所的一名专利和商标方面的律师,她帮助客户在澳大利亚和海外申请专利。

专利是一种知识产权,她说,“是对人类智慧成果的一个概括性称呼”,同时“也是保护知识产权的一套法律框架”。

在澳大利亚,其他的知识产权种类包括著作权、设计和商标。

一项专利可以让你对你的发明拥有有限的垄断权利,或者让你在一段时间内对你的发明享有专有权,以此作为详细公布这项发明的交换。

一项标准的专利权的期限通常是20年,但是在澳大利亚,你还可以申请一种“创新专利(innovation patent)“,这会赋予你8年的保护期。

 “这种类别的存在是为了给越来越多的创新发明提供快捷、价格实惠的保护,” 纽顿博士说。

你需要证明两样东西才能获得专利:首先你的发明必须是新颖的,其次在创造过程中必须要用到“一种创新的方式”。

 “如果以往的东西没有与之相同的,那它就是新颖的,” 纽顿博士说。

但是证明你用了一个创新的方式创造它就比较难了,因为这是更为主观的问题。

在澳大利亚,我们会通过某个 “行家”,即一位该领域的专家的眼光来衡量你的发明。

“他们是非常资深的技术人员,但是他们并没有发明创造的本事,”纽顿博士说。

“他们会审视与你的发明最接近的东西,如果他们无需任何进一步指导就可以得出你的发明,那你的发明就不成立了。”

“但是如果他们需要动一些脑筋才能想到你的发明的话,那么你的成果可能就真的是一项发明。”

当然,不是任何东西都能申请专利的。纯科学发现不可以申请专利,想法或数学公式也不可以。

考量的关键在于这其中有多少人为发明的成分,纽顿说。

“如果通过你的新发明可以做一些很酷的事情,那么它可能就是可以申请专利的。”

在澳大利亚申请专利的流程

第一步,纽顿博士说,是向专利律师咨询,因为申请专利的过程非常复杂。

你需要确定你所拥有的是新的事物,而且你也需要确定你的专利不会侵犯其他人的权利。

 “关于你的东西是否值得去申请专利,专利律师会为你提供建议,” 她说。

如果可以的话,他们之后会帮你起草专利说明:一份关于该项发明的特征或者你本质上想要获得什么的法律文书。

 “我们通常会尽量用非常宽泛的语言去起草,” 纽顿博士说。

一个水杯还是一个广口容器?
一个水杯还是一个广口容器?Flickr CC: Julie Jablonski

 “比如你发明了一种新型水杯,我们不会把它定义成一个用来装水的圆柱形容器,我们会说它是一个可以盛液体的广口容器。”

这通常需要在两者之间找到平衡点:既要赋予你法律范围内最大程度的保护以避免竞争者从本质上复制你的发明,同时又要确保你索取的不会超过公平的范畴。

这还取决于你的发明所在领域的饱和程度。

 “例如,水杯这个领域已经有很多种产品了,” 纽顿博士说。 “我很怀疑你还能否为一个水杯申请到一个合适的专利。”

获得了你的专利说明后,你需要去IP Australia备案,那里管理所有澳大利亚知识产权方面的权利事务。

“这个过程其实挺复杂的,因为你有多种不同的方式来备案你的专利,” 纽顿博士说。

这包含你所申请的专利的时长,以及你正在进行的申请种类。

你可以准备一份临时申请,这将赋予你自备案之日起算12个月的时间来决定你下一步的打算,但是它会保护你不被之后类似的专利申请抢先。

你可以在澳大利亚备案一份完整的申请,如果你还想在海外为你的发明申请专利,你需要一份叫PCT(Patent Cooperation Treaty)的申请。在某个国家申请专利并不需要你是该国公民。

同样地,在澳大利亚,纽顿博士还帮助她的客户在欧洲、美国、印度、日本、韩国、中国和新加坡申请专利。

“这需要将很多因素纳入考虑,但是真的很有趣,” 她说。

“你是在和搞出很棒发明的那些很优秀、很有创意的人们一起工作。”

标题图片:你正在研究下一项重大发明吗?Unsplash CC: Riccardo Annandale

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