在澳大利亚西北部发现世界最大的恐龙足迹

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科学家们公布了在西澳发现的最大的恐龙足迹的细节, 一个长达1.7米的巨型蜥脚类足迹,这比去年在蒙古沙漠发现的长达106厘米的恐龙足迹还要大。

昆士兰大学,专门研究脊椎动物的古生物学家史蒂文·索尔兹伯里(Steve Salisbury)发表了这项1.7米足迹的科学研究,登载于《脊椎动物古生物学协会回忆录》(Memoir of the Society of Vertebrate Paleontology)里。这本书经过了长达两到三年的同行鉴定。

这些足迹是在西澳的西北海岸发现的。索尔兹伯里教授的科研项目表明,当时恐龙在该海岸有活动的迹象

“我们在附近发现了若干足迹,都是1.7米长的,” 索尔兹伯里教授说。

“这个足迹的凹痕足以容纳一个完人。这就表明恐龙的身形非常庞大,臀部大概宽至5.3米到5.5米。”

这些恐龙当时留下足迹的地貌,现在已变成了布鲁姆(Broome)北岸边远地带的的砂岩岩石地表。 他们是最大的蜥脚类动物, 恐龙家族里面的雷龙就是一例。

"一开始看到这么大的足迹和这么巨型的动物,你会怀疑这到底以科学的眼光来看,可不可能?"

史蒂文·索尔兹伯里

“这些恐龙们的确存在过。它们当时在那活动。我们有证据可以表明它们在1.3亿年以前金伯利(Kimberley)地区活动。”

足迹大,数量多

长达1.7米的足迹显然是至今为止发现的最大的足迹,这样的巨型规模意味着它们刚开始的时候被忽略了。

“可能第二大足迹只有一米多。” 索尔兹伯里教授说。

“有一些这么大, 我们一开始没留意, 因为有时它们的规模超出了你想象中的恐龙活动轨迹。”

更让科学家们感到惊叹的是, 这仅仅是这个周围21种恐龙足迹的其中一种。

“这21种足迹, 让该地带成为了世界上恐龙足迹最多元的地区,” 索尔兹伯里教授说。

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古生物学家在金伯利附近采集数据,记录世界上最丰富的恐龙足迹 Supplied Dr Steve Salisbury

在1.3亿年前, 该区域当时是一个巨大的河流三角洲。恐龙们当时在湿沙地和周围的森里里徜徉。

古生物学家们面临的挑战是, 如何分析解读这么丰富的足迹资料。

“在海岸线附近, 大片大片的地带显示着这些恐龙留下的印记,” 索尔兹伯里教授说。

"这些都是恐龙们留下的, 就如同你在大坝附近看到的牛羊和袋鼠,把泥土搅得到处都是,一样的。"

天然气加工厂引发的研究

索尔兹伯里教授的研究始于布鲁姆北岸, 当时詹姆斯·普莱斯角地区,也被这片土地的传统拥有者们称为沃尔玛丹(Walmadan) ,此地被列为天然气加工厂 发展地带。

“恐龙足迹在当地早已广为人知,可能已经长达几千年,这些都被他们谱写进歌曲里面了,” 他说。

“此地当时被选为是液体天然气的加工区, 大家都以为那里什么都没有。”

“然后有人来找我们去考察一下, 很快我们就发现……那里有非常可观的恐龙足迹而且有被摧毁的危险。”

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布鲁姆当地人致力于保护恐龙足迹Supplied Dr Steve Salisbury

天然气的项目没有继续发展下去,因为‎伍德赛德石油公司 ( Woodside Petroleum) 最后认定,在当地建厂的经济可行性不佳。

当地也被列入了了国家文化遗产名单。 索尔兹伯里教授希望他的工作能吸引有兴趣的人们到访此地,与这片土地的传统拥有者原住民一同看看世界上最大的恐龙足迹。

“在未来,最好的游访沃尔玛丹方式,应该就是通过走鲁鲁扎里文化遗产走道(Lurujarri Heritage trail),” 索尔兹伯里教授说。

“好好花时间,在那里走一遭,学习一些故事,看看在行走时能看到什么。”

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