专家称塔州"标志性"动物巨型淡水龙虾面临危机

据了解,目前存活的巨型淡水龙虾约有十万只,但它们的数量正在下降。(Supplied:Dan Broun)

托德·沃尔什(Todd Walsh)正在塔斯马尼亚西北部的森林中漫步,寻找不易捕捉的活化石。

[视频: 塔斯马尼亚的巨型淡水龙虾受到伐木、污染和偷猎的威胁。- ABC News]

穿过河流后,他消失在灌木丛中。 随后,他带着此行的‘酬赏’而归——那是一只塔斯马尼亚州巨型淡水龙虾。

移动缓慢的巨型淡水龙虾相对容易捕捉,这是困难的一部分。
移动缓慢的巨型淡水龙虾相对容易捕捉,这是困难的一部分。ABC News:Henry Zwartz

沃尔什先生在当地被称为“龙虾人”,捕捉这种龙虾作为食物的经验不断锤炼着他的捕捉技巧。

然而现在,他以科学的名义,致力于跟踪和标记这一受到威胁的物种。

“抓这种龙虾的传统可以追溯到我的曾祖父。我的父亲教会我如何捕捉它们,我和这种动物的联系可以追溯到上几代人,”他说。

塔斯马尼亚巨型淡水龙虾是世界上最大的淡水无脊椎动物。 (Supplied: Wildiaries)
塔斯马尼亚巨型淡水龙虾是世界上最大的淡水无脊椎动物。 Supplied: Wildiaries

巨型淡水龙虾,也被称作巨型淡水小龙虾,为这个岛州所独有。它们可以活到60岁,并长到一个中型犬的大小,是世界上体型最大的淡水无脊椎动物。

沃尔什先生捕捉的那只样本大约为25岁左右,尽管这一只的体型和完全成熟的相比只有它们的一半大小,但它的钳子已大到足以夹断骨头。

沃尔什先生目前已在塔斯马尼亚州的62条不同的河流中标记过逾1600只这种古老的生物。

他致力于为这种奇特的动物建立世界上最大的巨型淡水龙虾数据库。

但艰苦的研究揭示了一个悲观的现实 ,巨型淡水龙虾的数量正在下降,历时几十年的土地清理和非法捕捉令这一物种的生存遭受到了惨重的打击。

正在分析沃尔什先生所收集的数据的退休动物学家阿拉斯泰尔·理查森教授(Professor Alastair Richardson)说,非法捕捉威胁已成年的巨型淡水龙虾,但是诸如伐木之类的土地扰动则是造成年幼的龙虾死亡的一大凶手。

“溪流中的沉积物质是幼年龙虾所面临的问题,”他说。

“它们必须能在溪流中找到一处‘避难所’,通常都是在小岩石和鹅卵石之间找一个藏身之处。但倘若这些藏身之处被沉积物质塞满,它们很容易被捕食者抓走。”

“如果事情像这样持续下去,这一物种的数量将面临缓慢而稳定的下降。”

阿拉斯泰尔·理查森教授依然记得巨型淡水龙虾数量庞大时的情景。(ABC News:Henry Zwartz)
阿拉斯泰尔·理查森教授依然记得巨型淡水龙虾数量庞大时的情景。ABC News:Henry Zwartz

1998年,一项禁止捕捞巨型淡水龙虾的禁令开始在塔斯马尼亚州实施,但在当时,巨型淡水龙虾的数量已经遭到了损害。作为一种成长缓慢的动物,巨型淡水龙虾需要几十年的时间或几个世代才能恢复其数量。

“我40多年前第一次来到塔斯马尼亚州的时候,当你买好钓捕鳟鱼的许可证,它允许你每天抓捕12个巨型淡水龙虾,”理查森教授说。

托德·沃尔什先生说政府需要做更多的工作来保护巨型淡水龙虾。(ABC News: Henry Zwartz)
托德·沃尔什先生说政府需要做更多的工作来保护巨型淡水龙虾。ABC News: Henry Zwartz

研究人员认为,塔斯马尼亚境内尚存约10万只巨型淡水小龙虾,因为他们生活在水下和偏僻的地带,因此无法确切地统计其数量。科学家们可以自信地判断,已成年、体型较大的巨型淡水龙虾几乎已经灭绝。

 “我们对这些大体型的了解得不多,因为它们自上个世纪以来就基本上大量地死亡了,他们可以长到六公斤,”沃尔什先生说。

“刚才抓到的那一只两公斤,”他提起他当天早些时候捉到的样本补充道。

鉴于这种动物的生存所面临的困境,塔州政府和联邦政府在8月份签署了一份针对巨型淡水龙虾的恢复计划

该计划认为在亚瑟(Arthur)、弗兰克兰德(Frankland)、弗罗尔岱(Flowerdale)及利文河流域(Leven River catchments)扩大小龙虾栖息保护区的面积对于小龙虾的恢复是理想的办法但并非必需。 沃尔什先生认为这项计划力度不够。

“我们需要专为这种动物规避一些区域。毫无疑问的是,如果我们不把这些地方避开,它们的数量就会下降,”他说。

托德·沃尔什(Todd Walsh)的家人曾以抓取巨型淡水龙虾作为食物;但如今他在研究这一动物。Supplied: The Wilderness Society
托德·沃尔什(Todd Walsh)的家人曾以抓取巨型淡水龙虾作为食物;但如今他在研究这一动物。Supplied: The Wilderness Society

塔斯马尼亚州政府表示,他们正在筹备立法事宜,以增加对非法抓捕行为的罚款,“重要的是要知道这是一个长期计划,现在还是早期执行阶段。我们将继续确定并执行恰当的后续行动,以协助这些物种的生存“。

理查德森教授说需要尽快行动。

“我认为重要的是人们能真正明白这种动物多么地具有标志性。有时候很难说服人们的是,我们也有真正具备全球意义的东西。”

沃尔什先生为这只两公斤的龙虾做出标记,随后将其放回小溪里。

希望它能继续成长并且长寿。

   

题图:塔斯马尼亚的巨型淡水龙虾受到伐木、污染和偷猎的威胁。(ABC News)

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