为治疗多发性硬化症做出突破性研究的华裔学者

麦考瑞大学医学及健康科学学院生物化学科学系高级研究员林才杰博士
麦考瑞大学医学及健康科学学院生物化学科学系高级研究员林才杰博士

澳大利亚华裔学者林才杰领导的一项国际研究取得重大突破,在血液中首次发现中枢神经系统慢性疾病-多发性硬化症(MS)的生物标记物,这为有效治疗这种在全球影响230万人的疾病做出了重要贡献。

麦考瑞大学医学及健康科学学院生物化学科学系高级研究员林才杰博士接受澳洲佳记者方腾独家专访

麦考瑞大学(Macquarie University)医学及健康科学学院生物化学科学系高级研究员林才杰博士与导师吉勒斯·吉耶曼教授(Professor Gilles Guillemin)经历了12年的研究得出了这个新发现。他们发表在《自然》(Nature)学术期刊上的研究报告指出这一成果可以帮助医疗人员更容易、准确地辨别患者患有哪一阶段的多发性硬化症( Multiple Sclerosis , 简称MS),其准确度高达85%- 90%。

据介绍,多发性硬化症是影响年轻成人的最常见的神经疾病,这种疾病源于对中枢神经系统的神经纤维周围的保护鞘-髓磷脂的损坏而引发。它会影响大脑和身体之间的信号传导。这种疾病难以预测病情的发展,有时候病症会自行消退,但又会突然再度复发。目前,患有此慢性疾病的人,澳大利亚就有两万三千多人。

林才杰博士在接受澳洲佳独家采访时指出以前辨别病情阶段需要患者进行多种测试,不仅时间长、花费高,而且复杂度高、不准确。现在,他们的新技术则只需要患者做血液检查。

“[在我们取得科研成果之前,]人们没有办法可以辨别病症的阶段。而现在有了这个标记物,就可以更快、更准确地让医生知道病人病情的发展,对多发性硬化症的患者对症下药,”他说。

“[这一新研究成果的]理念是基于体内的血液代谢物会随着病症的严重性变化。我们称它为生物标记。随着病症的变化,我们可以根据数学的算法去预测病情的发展。”

林才杰博士说他们目前正在和商业合作伙伴协作开发临床血检测试包,希望能在两年内正式推出。

“我们确实是这样打算的。因为目前我们使用的测试仪器还比较昂贵,分析的时间也比较长。所以我们现在的商业化步骤就是要把这个检测做成很简单的一个技术,让医院或诊所使用。”

林才杰博士:这一新技术用途广泛

林才杰博士说这个生物标记技术有着更为广泛的应用。

他表示他们的成果还可以用于由于炎症和神经退行性疾病而引发的其他疾病,这包括阿尔茨海默病(Alzheimer's)、帕金森氏病(Parkinson's)和肌萎缩性脊髓侧索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis,简称为ALS,也被叫做运动神经元病)。

他说:“我们还在做这方面的研究,希望能深入其他神经疾病的,来针对更大的市场。”

这位毕业于新南威尔士大学的生化博士还指出此项技术还有着“个性化的治疗方案”的实用潜力。

“现在我们发现了针对MS的生物标记,以后还会发现其他神经疾病的生物标记物,一个指标。”

林才杰博士在实验室中与同事交谈
林才杰博士在实验室中与同事交谈Carmen Lee, Macquarie University

“有了这个指标之后,信息就能给予药物公司,一方面去了解这些药物对这位患者是否会有疗效,另一方面,由于知道人们的代谢会因为病情的恶化而变化,因此,我们的生物标记就允许药物公司为患者量身定做药物。”

林才杰博士指出他目前取得的研究成果源于读博士时的一个想法。他当时希望将自己的研究得到应用,因此选择对生物标记进行钻研。他说他的前博士导师、现在的老板吉勒斯·吉耶曼教授(Professor Gilles Guillemin)一直以来都很支持他在这个领域的探索,可以说这次成功是10多年的坚持与幸运的有机结合。

林才杰博士与吉勒斯·吉耶曼教授(Professor Gilles Guillemin)在一起
林才杰博士与吉勒斯·吉耶曼教授(Professor Gilles Guillemin)在一起 Carmen Lee, Macquarie University

(封面照片:麦考瑞大学医学及健康科学学院生物化学科学系高级研究员林才杰博士 ,攝影:Carmen Lee, Macquarie University)