你能确定你就是个右撇子吗?

爱丽丝是一名终身右撇子,但是她测试的结果却显示她更是个左撇子。
爱丽丝是一名终身右撇子,但是她测试的结果却显示她更是个左撇子。

一个快速测试可能会推翻多少年来用手写字告诉你的一件事 -- 你其实可能并不是一个右撇子。

无论你在世界哪个地方,大多数人都使用他们的右手做大部分事情。 超过85%的人是右撇子 -就连10周大的胎儿都会优先移动他们的右手。

这种偏好似乎只是一个人类的特征--我们的近亲类人猿在左右撇子上一半对一半。50%是左撇子。

测试一下自己

  • 拿出“海战棋”(Battleship)
  • 练习使用左手、右手将插件从一侧移到另一侧
  • 找人记录你所花的时间 - 每只手至少进行10次测试
  • 算出平均分数,看哪一只手更快。这只做事更快的手是否是你写字的那只手?
  • 你甚至可以计算你的PegQ = [2(L-R)/(L + R)]

(视频:右撇子爱丽丝的测试结果显示她更倾向于是左撇子,ABC News)

我们仍然不知道为什么人类会有这种倾向于右撇子的特性,但是对左右撇子的研究采取了一种新方法,结果发现了一些有趣的遗传线索。这些线索推翻了我们对左撇子和右撇子固有的看法。

苏格兰圣安德鲁斯大学(St Andrews University)的西尔维娅·帕拉基尼(Silvia Paracchini)博士领导的这些研究并不只是询问人们用哪只手写字,而实际上测量每个人左右手的熟练程度。他们的结果远远打破了基本的85%的人是右撇子的比例。

他们使用一种简单的有孔插件(pegboard)测试 -通常用于测试手动灵巧性的测试来测量个人将10个插件移到插板另一端的时间。 在对每个人每只手测试进行多次计时后,平均结果被转换成一个称为PegQ的数值。

我们都在一个范围之内

事实证明我们并不简单是左撇子或右撇子; 我们在左右手使用上都在一个范围之内。

所以也许你用右手写字,但是你的PegQ得分可能会显示出你总体来说是个左撇子 - 比如我们社媒Facebook视频中的主人公爱丽丝就是其中之一

你的PegQ得分越高,你就更倾向是一名右撇子。而负的PegQ得分显示你更是一名左撇子。 (很显然,仅靠一个定量的插件测试是无法推翻有关左撇子的推断的想法的。)

只因为你用右手写字并不意味着你排在左右撇子整体范围的“右撇子”一边。 (只要问问一个终身右撇子的爱丽丝,她的peg测试结果却显示她是左撇子)。

更重要的是利用这一新方式来衡量一个人有多左撇子或右撇子,而不是简单的非左即右,研究人员发现了一种基因变异,这种变异似乎与左撇子还是右撇子相关。

“我应该从爱丽丝那里得到一些DNA!” 帕拉基尼博士说。

不对称的基因

PCSK6这个基因总是被认为在决定左右撇子中可能起作用,因为它涉及其他不对称情况,例如我们的身体器官,像心脏和肝脏到底应该在身体的哪个部位。

但是遗传学研究人员在以前的研究中无法找到基因与左右撇子之间的联系。看起来问题在于他们依赖人们所说他们是左撇子还是右撇子。

PegQ得分使帕拉基尼博士的小组得以分离出极端左撇子和极端右撇子以及那些接近50:50左右撇子的人。这样,与PCSK6基因的关联就从数据中显现出来。

首次找到PCSK6基因与左右撇子相关联的帕拉基尼博士的研究是在患有阅读障碍症(dyslexia)的儿童中进行的。这一相同的结果没有在没有患上阅读障碍症的人群中找出。这意味着这一个基因绝对不是一个唯一的决定性基因。

事实上,基因似乎只占影响左右撇子因素的25%;像许多其他人类特质一样,我们的环境和社会化可能占了其余的比例。

然而,与类似阅读障碍症和精神分裂症(schizophrenia)等疾病有关的异常不对称性来说,对例如左右撇子的遗传因素的不对称特征的研究将会继续下去。

 “我认为这种有孔插件插板测试方法有潜力解锁一些决定左右撇子的机制,也许还有潜力解锁在疾病中脑部的不对称发挥了怎样的作用,” 帕拉基尼医生说。

新技术让基因组学研究变得更快捷更便宜,人们最终可以明白为什么85%的胎儿和人们偏好[使用]右手。

(题图信息:爱丽丝是一名终身右撇子,但是她测试的结果却显示她更是个左撇子。  ABC News)