人体器官再造不再是天方夜谭

Could replacement body organs be grown in the not too distant future?
Could replacement body organs be grown in the not too distant future? Supplied: Pixabay- PublicDomainPictures

一项研究发现表明,心脏、肾脏、肠道受损的患者有望通过自身干细胞获得再生器官。

蒙纳士大学澳大利亚再生医学研究所所长彼得·库里(Peter Currie)教授所领导科研团队开展的研究表明,用于移植的捐赠器官严重短缺的问题可能得到解决。

科研人员将斑马鱼作为重点研究对象。这种鱼原产于东南亚,是一种体型小、生长速度快的热带鱼,被广泛用作人体生物学模型。

研究人员发现一种活跃于干细胞中被称为Meox1的蛋白质对支配肌肉生长十分重要。这一开创性的成果已发表于最新一期的著名杂志《干细胞》中。

世界各地的科学家在培养皿中培养微型器官的做法由来已久,通过利用这些器官更好地了解人体的疾病和自然修复机制,同时也用来进行药物试验。蒙纳士大学一直走在这些领域的最前沿。

 “但几乎没有人知道在动物活体中器官如何生长,即干细胞如何制造整个组织的细胞基础,”库里教授说。

 “如果要在实验室里或直接在病人体内培养完整的器官,我们必须了解培育器官的恰当方法。

“我的实验室正在探索发育生物学最新的一个前沿领域——干细胞如何对器官生长进行管控。”

“在进入这个领域之前,我们甚至不知道这些具有特定生长性干细胞的存在,也不知道它们的用处。只要知道这种细胞的存在就可以让我们有可能将其组织起来,对其加以控制,或者将其重新激活用于再生受损的组织。”

库里教授说,这一有关干细胞的发现意味着我们这方面的认识取得了巨大进步。实验室中培养替代器官的时间表依然未知,但这一切已不再是天方夜谭,我们离最终的实现已迈进了一步。

本文由蒙纳士大学制作。 

题图: 再造人体器官不再遥不可及?Supplied: Pixabay - PublicDomainPictures