你会吃蝇蛹制造出来的食物吗?

马丁·派克(Martin Pike)与他的生态“斗士们” -黑水虻(black soldier fly,英文又称Hermetia illucens)的幼虫,即蝇蛹。
马丁·派克(Martin Pike)与他的生态“斗士们” -黑水虻(black soldier fly,英文又称Hermetia illucens)的幼虫,即蝇蛹。

一家墨尔本生物技术公司正利用其软件开发技能繁殖黑水虻苍蝇,并利用蝇蛹把有机废物转化为动物饲料。

在墨尔本内城区一间仓库的海运集装箱里,一个苍蝇的领地正在那里蓬勃发展壮大之中,之所以要繁殖苍蝇是希望创造可持续发展的农业饲料产品。

苍蝇产的蛹可将剩余食物转化为蛋白质来源。

 “我们在这里做的是真正地充分利用大自然的程序,将其转化为比大自然更有效的东西,并为社会和农业产业做出一些有益的事情,” Karma3首席科学家马丁·派克(Martin Pike)说。

尽管苍蝇只能活大约一个星期的时间。在这期间,这些有效的[苍蝇]育种者会产下100到500个卵。

一旦苍蝇卵孵化出来,它们就开始将有机物质(organic matter)分解成用于饲养动物的蛋白质类物质(protein-based substance)。

目前,其营养含量中60%至65%是蛋白质,剩余的[部分]则是碳水化合物和脂肪混合物。派克先生说这是目前许多动物的饲料中使用的大豆饲料(soybean meal)的理想替代品。

“我们想要从蝇蛹中获得蛋白质和脂肪含量[其实]很容易,只需要一般性的食物残渣即可,” 他说。

这种蛋白质最常用在鱼饲料(fish meal)中,但是该公司正在调查它是否可以在家禽和养猪业中得到应用。

清洁营养来源

墨尔本内城区一间仓库培育出来的黑水虻苍蝇产下的蝇蛹。
墨尔本内城区一间仓库培育出来的黑水虻苍蝇产下的蝇蛹。 ABC Central Victoria: Larissa Romensky

不只是产品的高蛋白质含量让其深受欢迎,该公司还称黑水虻苍蝇的蛹可以大幅度降低饲料中的污染水平,因为新饲料的特别优势是基本上讲,蝇蛹有着无病毒的特性。

 “它们根本不使用食物,所以它们不是疾病的载体,” 派克先生说。

这个特征进一步在蝇蛹中显示出来。派克先生表示蝇蛹的肠道细菌就像是益生菌,使蝇蛹成为一种清洁的营养来源。

“它可以吃进几乎任何一种有毒细菌,[比如]通常问题颇多的沙门氏菌(salmonella)或大肠杆菌(E.coli),”他说。

“最终产品本身就天然不含任何细菌、病毒或真菌感染。”

软件专长有助于优化系统

詹姆斯·萨克尔(James Sackl)是Karma3生物技术公司的首席执行官。
詹姆斯·萨克尔(James Sackl)是Karma3生物技术公司的首席执行官。 ABC Central Victoria: Larissa Romensky

派克先生和该公司首席执行官詹姆斯·萨克尔(James Sackl)承认把黑水虻蝇蛹放入有机废物回收物中来物制造动物饲料并不是什么新鲜事物。具有软件开发背景的这位企业家说他们正利用自己的技能创建一个优化过的昆虫饲养繁殖系统。

“我们将研发的系统由人工智能来进行自动化控制。这意味着我们的系统通过收集反馈而变得越来越聪明,” 萨克尔说。

[除了]使用自动化系统和3D打印技术来设计原型[之外],该公司还对饲料成分进行了实验。

 “我们开始在我们的饲料混合物中添加酒精废料,因为我们发现当我们的苍蝇对酒精进行新陈代谢后,它们的蛋白质吸收量增加了10%以上,” 他说。

尽管该公司已运作了12个月,但这两人却有着[更为]雄心勃勃的计划。

 “我们一心一意地专注于创建实际上是世界上最大的苍蝇养殖场,或叫做昆虫农场,所以我们不只是希望在未来能与苍蝇合作,” 萨克尔先生说。

“基本上我们认为苍蝇是未来可持续发展的一种方式。”

黑水虻苍蝇仅能存活一个星期,在此期间,它会喝少量的水,产下卵,然后死亡。
黑水虻苍蝇仅能存活一个星期,在此期间,它会喝少量的水,产下卵,然后死亡。 ABC Central Victoria: Larissa Romensky

扩建计划

虽然企业家目前在[位于墨尔本东部内城区的]克里摩尼(Cremorne)区的一个小型仓库内运作这一项目,但是他们计划搬到[维多利亚州第二大城市]吉朗(Geelong)附近的一个较大的隐蔽设施内。

 “我们得到了市政府的巨大支持,我们也得到了当地废物公司的支持。是的,我们将其作为[我们]许多设施中的第一个,” 萨克尔先生说。

虽然该公司目前通过提供免费的废物收集服务,从当地企业废物中寻找[原料]来源,但是他们希望扩大其废物收集。

 “我们希望做的基本上是获得一个真正混合的废物[收集]流,所以我们可以尝试不同的废物流,” 萨克尔先生说。

“所以我们正在与超市、医院、学校、食品制造商、农场和农业企业等任何产生与消费者消费前及消费后食品废物的任何地方展开洽谈。

“我们有一些较大的参与者,他们致力于为我们提供废物流。我们也希望能为这些公司开创一种可以加入的新型废物收集服务。”

该公司希望每月能回收约50万吨废物。

你会吃蝇蛹生产出来的食物吗?

尽管派克先生可以设想人们有一天会吃来自蝇蛹的蛋白质来源,但他却说公众的观点会让此举变得举步艰难。

“我们希望改变这一点。我们希望能够向世人展示这不仅仅是一个稀奇事物,它也并非是一件非常糟糕或令人厌恶的事情,”他说。

“这实际上是非常酷,非常有营养的东西。”

 “我们正跟澳大利亚最大的动物饲料生产商展开磋商,” 萨克尔先生说。

“有一些对此感兴趣的大型生产商目前正处于与我们签署供应协议的阶段。”

(题图:马丁·派克(Martin Pike)与他的生态“斗士们” -黑水虻(black soldier fly,英文又称Hermetia illucens)的幼虫,即蝇蛹。ABC Central Victoria: Larissa Romensky)