儿童打鼾对健康的影响

孩子睡觉

蒙纳士大学从事的一项新研究发现,儿童打鼾并非无害,可能会对心血管、神经认知和行为产生长远影响。

高达30%的儿童打鼾,学前幼龄儿童比年纪稍大的孩子更可能受到影响。约5%的儿童受阻塞性睡眠呼吸暂停(obstructive sleep apnoea,OSA)影响,当发生阻塞性睡眠呼吸暂停,气道会在睡眠期间短暂性地塌陷,血氧水平下降,睡眠被打断。

绝大多数澳大利亚的家长认为他们的孩子打鼾是无害的,随着年龄的增长就会自然消失。

蒙纳士大学的罗斯玛丽·霍恩教授(Professor Rosemary Horne)以及她的团队对136名年龄介乎7-12岁以及128名年龄介乎3-5岁的儿童进行研究,观察睡觉打鼾以及发生阻塞性睡眠呼吸暂停对他们产生什么后果。研究人员在三到四年后对这些孩子进行随访,观察治疗或症状解决方案的效果。

研究团队发现,打鼾的学前幼龄儿童的血压和神经认知发展都正常,但是在行为方面较弱的报告有所增加。而对于年纪较大的学龄儿童(7-12岁)则有以下的问题:

  • 血压增加10-15毫米汞柱
  • 行为表现弱的报告有所增加
  • 智力减弱

对他们进行随访发现,缓解打鼾或阻塞性睡眠呼吸暂停的严重程度能改善血压和行为,但是对认知功能没有改善。

霍恩教授说,研究发现打鼾或阻塞性睡眠呼吸暂停对年纪较大的儿童影响更严重,这表明打鼾的长期影响是累积的,对孩子的心血管健康以及长期的行为、学习和认知发展都有影响。

此前的研究显示,打鼾与不打鼾的孩子的血液中的氧浓度(通过手指上的感应器进行测量)是一样的,这表明低氧并不能解释这些研究发现,又或者目前的氧浓度测量方法并不足够敏感。

霍恩教授目前使用磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging,简称MRI)扫描,并且对大脑的氧水平进行非侵入式的测量来确定缺氧是否对打鼾孩子的大脑具有更多细微的影响,从而影响血压和行为。

霍恩教授说幼年打鼾最常见的致因是扁桃体和腺样体增大。每年有超过五万名澳大利亚儿童接受扁桃体和/或腺样体切除术,其中很多是为了治疗睡眠呼吸暂停。

“我们的结果显示打鼾以及睡眠呼吸暂停对于儿童的健康有重要影响,家长们应该考虑听取是否需要接受手术的医疗建议,”霍恩教授说。


以上内容由蒙纳士大学制作。