全球失智症患者人数呈上升趋势

Diagnoses of dementia are becoming increasingly common among an aging population.
Diagnoses of dementia are becoming increasingly common among an aging population.

失智症在老年人群中变得越来越普遍,其最常见的形式是阿尔茨海默病。如今,全球范围内都出现这种趋势,社会成本也随之不断升高。

全世界有超过4600万人患有某种形式的失智症。

据估计,阿尔茨海默病影响着约70%的失智症患者,是一种脑细胞渐进性退变疾病。

创新性研究可能为失智症患者带来曙光。 Supplied: Monash University

阿尔茨海默病的确切病因尚不为人所知,现在只知道有一种淀粉样蛋白的异常积累,导致在脑细胞外形成“斑块”,而在脑细胞内,称为tau的另一种蛋白质形成“缠结”。

这种脑内蛋白质的异常积累会破坏脑细胞之间的通信联系,最终导致脑细胞死亡。

阿尔茨海默病的症状各有不同,在疾病的早期阶段可能非常不明显。目前,也没有确定的诊断方式。这使诊断非常具有挑战性,也非常耗时。

症状可能包括:

  • 持续和频繁地丧失记忆
  • 语言能力出现困难
  • 迷失方向,在熟悉的地方也会出现迷路的情况
  • 需要更长时间才能完成日常工作
  • 难以回答或完成以及无法处理别人提出的问题或给出的指示
  • 行为、性格和情绪变化。

卡埃雷· 斯托克斯博士(Dr Kaele Stokes)在维护失智症患者权益方面扮演着积极重要的角色,也是澳大利亚阿尔茨海默症协会的消费者参与、政策与研究执行理事。

澳大利亚阿尔茨海默症协会是澳大利亚维护失智症患者权益的行业协会,专注支持失智症患者(包括阿尔茨海默病)、其照顾者和家属。

该协会是国际阿兹海默症协会的组成部分。国际阿兹海默症协会是世界各地阿尔茨海默病协会的联盟组织。斯托克斯博士解释说,只要打破人们的刻板印象、消除偏见,公众可以在很多方面支持病患及其家属。

“全球失智症的发病率非常相似,然而对失智症的认识和理解各有不同。”

真正重要的是,我们能够帮助个人和家庭,克服对失智症患者的污名化。

“我们可以通过更广泛地提高公众对失智症的认识,帮助人们了解这种疾病以及该病对患者的影响。”

“通过接受早期诊断,获得适当的支持,维持社交活动和健康的生活方式,有助于患者提高生活质量。人们可以和失智症患者很好地生活在一起。”

人们正在研究治疗和控制症状的方法,帮助失智症患者过上满意的生活。

蒙纳士阿尔弗雷德精神病学研究中心(Monash Alfred Psychiatric Research Centre)进行的一项创新研究采取了经颅磁刺激的方式。该项目的主要研究员凯特·霍伊(Kate Hoy)副教授说,早期的试验数据可以看到一些积极的效果,但是该项目的完成还需要几年的时间。

“经颅磁刺激(TMS)是非侵入性刺激脑细胞的方式。 在阿尔茨海默病患者中,每天使用TMS刺激大脑,坚持几周的时间,大脑细胞开始“燃烧”,意味着其变得更活跃。

 “最终,这将使得整个大脑的相互联系和沟通更加密切。我们希望在积极治疗后改善认知水平,以及随着时间的推移,使病情发展减慢。”

南希·伍德(Nancy Wood)参与了蒙纳士阿尔弗雷德精神病学研究中心(Monash Alfred Psychiatric Research Centre)的临床试验,虽然被诊断患上了阿尔茨海默病,但她并没有放弃对生活的热情。她保持积极地生活,做自己喜欢做的事,积极社交,确保大脑保持活跃是关键所在。

“兴趣广泛很重要,我喜欢做的事还是和以前一样。 凯文[她的丈夫]和我依然一起做很多事情,我们一起享受生活。阿尔茨海默病没有改变这一点。”

卡埃雷· 斯托克斯博士鼓励人们选择健康的生活方式、结合运动、健康的饮食和社交往来。

“地中海式饮食可以降低失智症风险。经常吃鱼和鱼油、坚果、豆类、初榨橄榄油和蔬菜,是保持健康大脑的关键。”

卡埃雷· 斯托克斯博士鼓励那些担心自己或亲人患病的人士去寻求帮助和支持。

“世界各地有很多国际组织可以向怀疑自己或亲人患有失智症或阿尔茨海默病的人士提供信息、咨询和支持。”

如果您或您爱的人有记忆丧失或其他相关症状,请联系您当地的医疗机构,或联系国际阿兹海默症协会,他们可以帮助您与当地的阿尔茨海默病机构联系。

本文由蒙纳士大学制作。