在澳洲实现梦想的华裔科学家

许志平教授在办公室
许志平教授在办公室

​在澳大利亚昆士兰大学生物工程与纳米技术国家实验室里,一位华裔教授颇引人注目。他是澳大利亚纳米研究领域的带头人之一。他的研究不仅可以应用于农业,也可能为医学领域带来创新。他就是许志平教授。

许志平教授接受澳洲佳记者方腾的采访。

曾经在中国、新加坡、美国和澳大利亚学习、工作过的许志平教授主攻研究阴离子粘土材料(LDH)和磷酸钙用于废水处理、催化以及药物、基因和蛋白的传输。多年来,他在知名国际学术期刊上已发表了超过200篇学术论文,论文被引述次数多达7400多次。他本人也曾获得过多项澳大利亚学术研究大奖,并被20多本国际学术期刊邀请为学术论文审阅人(referee)。

前不久,该国家实验室(Australian Institute for Bioengineering and Nanotechnology,简称AIBN)与澳大利亚昆士兰农业与食品创新联合会(Queensland Alliance for Agriculture and Food Innovation,简称QAAFI)刚刚研制成功一种特殊粘土BioClay,此纳米材料不仅确保农作物不受病虫害侵害,而且还十分环保。

未来科研两大趋势:跨学科+与同事合作

许志平教授在实验室
许志平教授在实验室Supplied:AIBN, University of Queensland

谈到他目前的纳米材料的应用和研究,许志平教授表示这与他原来研究的化学及无机材料领域有很大不同。

“我实际上是在做博士研究的时候才走入纳米材料的研究…现在跨了一步,要在生物和医学方面有一些应用。[可以这样说]我现在研究的是横跨纳米材料及医学和生物学[应用]。”

“从我个人角度来讲,这[跨学科的研究在未来研究中]是必须的。因为现在专门在某一个学科中,那些知识或者技术都相对的成熟了。你如果想有更好的发展,或者说有更好的成果出来,必须在不同的学科里来找适合于你研究的对象和方法,以及应用。 ”

许志平教授指出他目前的研究领域听起来很简单,但是要按部就班地做好也不容易。他必须要扩展自己的知识面,对植物生物学、医学等都有一定的了解。他说庆幸的是他找到了一些志同道合在这些相关领域的研究人员。

许志平教授说这就是未来科学研究发展的另一大趋势,那就是加强与其他学者的合作。

“合作是必须的,当然,你的背景从一个专业开始,然后向其他领域转化和应用。这就是一个[未来的]走向…特别是在昆士兰大学这样的大学里面,有很多的合作者 。”

澳大利亚华裔科学家成绩显赫

许志平教授说对于华裔科学家来讲, 其实如果你勤奋、努力、有想法,澳大利亚的空间还是很大的。

“我觉得前面一代华裔科学家打下了很好的基础,做了很好的榜样。近10年来,我认识的昆士兰大学的10多名华裔科学家都纷纷被提升为教授了。这些科学家都[来到澳洲]比我稍微早一点。所以他们的[学术研究的]名声和基金申请方面都有很好的基础...此外,他们在培养的博士、硕士生方面也很成就。受到了校方的肯定。”

对比四国科研环境

许志平教授与家人2015年底参加大女儿的毕业典礼
许志平教授与家人2015年底参加大女儿的毕业典礼。Supplied

许志平教授在中国读完了学士学位,后来在新加坡国立大学获得了硕士、博士学位,并到美国进行博士后研究。谈到他2003年来到澳大利亚昆士兰大学工作,许志平教授毫不隐讳的说那是因为这里有工作。

“我来澳大利亚之前,对这个国家了解不多,来了之后,才突然发现怎么世界上还有这样一个平静、安宁的地方。既可以做研究,又可以享受生活。 ”

近些年来,有不少学者对于澳大利亚学者对于政府减少科研经费表示失望与不满。许志平教授又如何看这个问题呢?

“总的来讲,研究的投资有一些减少。但是,澳大利亚是重点学科支持。这是一个不错的投资方向。”

“其实,昆州是一个农业大州,州政府在农业科学领域投资还是很大的。”

既然许志平教授在四个国家有过学习、工作的体验,那么他是如何看待其他三个国家的呢?

“在美国竞争是比较激烈的。每天都要去想哪里能找到一份更好的工作。特别如果你不是在美国读书的,找到一份好的科研工作也不一定容易。新加坡则地方太小,空间不大。”

2012年,许志平教授入选上海“千人计划”,又重返中国进行老本行环境化学和温室气体催化分解的研究。他表示近些年来看到中国如此重视科学研究,并看到长足的发展,他也感到很兴奋。

有意思的是作为一位自然科学家,许志平教授和他的太太都是虔诚的基督徒。许志平教授一直以来在布里斯班华人基督教会怀恩堂服事附近大学的华人学生学者,时常在教会讲道和布道,探讨基督教的真理和人生的意义,探索基督教与现代自然和人文科学的关系,以及分享基督教对现代婚姻关系,亲子关系和亲子教育的指导和实践。

与太太在教会
与太太在教会Supplied

在澳读博士的生存技巧

在澳大利亚大学即将开学之际,作为博士导师的许志平教授对即将开始博士生涯的学生们有什么小建议和贴士吗?

许志平教授分享说基本的原则是聪明并有效地学习和工作, 包括:

  • 一开始多听取导师的建议,服从导师的吩咐
  • 平时多与导师沟通,汇报进展,把握研究方向
  • 多向师兄师姐请教,少走弯路
  • 掌握写作技巧,受用终身
  • 入乡随俗,扩展视野
  • 目标明确,意志坚定,愈挫愈勇,勤奋努力
澳大利亚昆士兰大学生物工程与纳米技术国家实验室许志平教授