新突破:治疗肺部疾病的抗生素可以减少哮喘发作

研究人员发现阿奇霉素(azithromycin)可以帮助减少哮喘患者的肺部肿胀。
研究人员发现阿奇霉素(azithromycin)可以帮助减少哮喘患者的肺部肿胀。

澳大利亚一项突破性研究发现,用于治疗一种罕见、可致命肺部疾病的抗生素可能是成人严重哮喘的救星。

文章重点:

  • 研究表明抗生素阿奇霉素(azithromycin)能使成人哮喘患者的发作减少超过40%
  • 这种药物看来能减轻肺部小气道炎症
  • 该研究团队正研制将药物以吸入(inhaler)方式摄入体内,以防止抗生素的耐药性

新南威尔士州亨特医学研究所(Hunter Medical Research Institute ,简称HMRI)的一组研究人员让200名哮喘病人服用阿奇霉素(azithromycin)药物,这些患者的病情使用传统药物无法得到完全控制。

在每周三次服用这一抗生素将近一年后,这些患者表示他们所患的中度和重度哮喘发作次数减少了40%。

“他们中的许多人对这一疗效感到惊讶。一位女士告诉我她从来没有觉得这么舒服过。她患上哮喘已多年了,”这项研究报告的作者彼得·吉布森(Peter Gibson)教授说。

在上个世纪80年代,这种具有抗炎性质的抗生素曾被誉为一种神奇药物,因为它在对抗肺部疾病弥漫性泛细支气管炎(diffuse panbronchiolitis)上功效显赫。

“[弥漫性泛细支气管炎]是一种非常罕见的、能致命的疾病。这种疾病在澳大利亚很罕见,但在日本却相当普遍,”吉布森教授说。

“他们在上世纪80年代发现,如果使用阿奇霉素治疗患者,[病人]会存活下来。病人吃药要吃上一年的时间,但此药能灭除这种疾病。”

亨特医学研究所发现该药物还能减少哮喘患者的肺部肿胀。

“哮喘的主要问题是气道收窄,这是由肌肉痉挛(muscle spasms)和炎症(inflammation)引发的。阿奇霉素看起来对[消除]肿胀和痰这方面管用,”吉布森教授说。

“我现在感到有信心做几乎任何事情”

起初当医生让玛格丽特·威德斯(Margaret Widders)加入阿奇霉素药物试验时,她还对此持怀疑态度。

在服用阿奇霉素后,玛格丽特·威德斯所使用的传统哮喘药物剂量已减半。
在服用阿奇霉素后,玛格丽特·威德斯所服用的传统哮喘药物剂量已减半。 ABC News: Rebecca Armitage

“药物[临床试验]开始大约三个星期后,我其实可以感觉到我的症状开始大幅减轻。我对这么快速的反应而感到非常惊讶。我就是感觉好太多了,”她说。

这位悉尼退休教师自从童年就患上了哮喘,但近些年她的病情继续恶化,发展到了持久干咳。这让她无法进行锻炼。

“无论我什么时候运动一下,我都会很可怕地听到我的咳嗽,这真的限制住了我。晚上,为了能减轻咳嗽,我不得不使用几个枕头[垫高脑袋]睡觉,”她说。

服用阿奇霉素大约一年后,威德斯女士的咳嗽消失了。

她不再需要服用抗生素,并将传统的哮喘药物剂量也减了半。

“我现在能做更多运动了,我一天会走上多达10公里。有时候是很具挑战性的路,我觉得没有问题,”她说。

“我认为现在这让我提高到了觉得有信心做几乎任何事情的阶段。”

研究人员的下一个挑战是抗生素的耐药性

亨特医学研究所这个团队目前正在研究如何避免服用阿奇霉素患者的抗生素耐药性问题。

彼得·吉布森教授的团队正在对药物的吸入(服用)方式展开研究。
彼得·吉布森教授的团队正在对药物的吸入(服用)方式展开研究。 ABC News: Rebecca Armitage

“这是可以做到的。我们必须对谁接受这一治疗要有选择性。同时,监督这一治疗的潜在副作用,”吉布森教授说。

“我们认为有可能研发出服这种抗生素药的不同方式,例如,服药期更短。也许来个休药期,服用更低剂量。”

吉布森教授与他的团队还在研究此药物肺部[直接]吸入的版本。这可以去除抗生素,但仍有助患者肺部对抗炎症。

这项研究已发表在英国《柳叶刀医学期刊》(Lancet Medical Journal)之上。

(题图:研究人员发现阿奇霉素(azithromycin)可以帮助减少哮喘患者的肺部肿胀。ABC News: Fletcher Yeung)