对大多数人来说上大学真的值吗?

医学、牙医、法律和工程都是相对收入颇丰的专业。
医学、牙医、法律和工程都是相对收入颇丰的专业。

把未来掌握在你的手中。 改变你的生活,改变世界。 在机器兴盛的时代让人茁壮成长。在他们的广告中,澳大利亚各所大学向有意上大学的学生许下了不少的承诺。

你可能会在想他们为什么需要做广告呢? 在2011年,澳大利亚36%的人口获得高等教育学历,而在1971年这一比例仅为2%。

2014年,大学收入超过270亿澳元

但随着毕业生人数的增加、全国技能短缺清单和实际工资增长停滞不前,人们不禁会问:获得一个学士学位真的值吗?

更多收入,但成本呢?

对于有意上大学的学生来说,大学学习的一个重要原因是大学学历被认定会对人一生的工资有着积极正面的影响。

经济合作与发展组织(Organisation for Economic Cooperation and Development, 简称OECD)教育和技能主管安德烈亚斯·施莱歇尔(Andreas Schleicher)说,在澳大利亚,[这方面]的数字相当高。

“你获得的收入要比没有[在大学]学习过的人要多出30万澳元,”他说。

这对纳税人来讲也有好处。

“受过良好教育的人缴纳更多的税款,降低社会成本 。 这是一个很好的投资,” 施莱歇尔先生说。

据格拉顿研究所(Grattan Institute)高等教育项目主管安德鲁·诺顿(Andrew Norton)说,对一生工资的正面影响对于所有专业来讲并不是铁板一块儿。

安德鲁·诺顿(Andrew Norton)说大学声誉对于毕业生终身收入的影响仅为“中度”。
安德鲁·诺顿(Andrew Norton)说大学声誉对于毕业生终身收入的影响仅为“中度”。 (Unsplash: Aaron Cinard) Unsplash: Aaron Cinard

“我们的研究非常一致地发现,如果你学了一个诸如医学、牙医、法律、[或]工程这样的学位......这真的是获得好收入的关键,” 他说。

“与其在澳大利亚声誉好的大学里就读人文学士专业,不如在声誉没有那么高的大学里就读工程,这会更好。”

但对于伦敦国王学院(Kings College)公共部门管理教授及经济学家和艾莉森·沃尔夫(Alison Wolf)来说,那些颁发毕业证书的学府在世人眼中的声望不应该被人忽视。

对于雇主来说,所谓的“砂岩大学”(Sandstone University,指澳大利亚历史悠久的六所高校)的学位可能会当作一种筛选人的测试。”

“它向社会发出信号,这些学生是比较聪明的、未来的好员工,招聘这些人不会让你遭解雇,” 沃尔夫教授说。 

但是沃尔夫教授也认为学生应该在学位以下课程及技术教育层面上有更多的选择余地。

“如果你18岁,而且想获得某种形式的高等教育资格,你可以选择一个全日制、三年制的学位课程,基本上就是这样,” 他说。

对于英国的学生来说,沃尔夫教授说缺乏中等技术教育是“非常错误”,也是“非常不公平”的。

“从本质上讲,你在打劫这些孩子。他们在特别不喜欢的课程上花了很长时间。他们有着很高的辍学率,并且还积累了大笔债务,” 他说。

大学不再扩展学生的思维

历史上,上大学还有一个广泛的社会层面:结交新朋友,坐在一起与陌生人争论世界的弊病。

对于当今的澳大利亚高校中的学生来说,他们根本没有这样的时间。 澳大利亚统计局(Australia Bureau of Statistics)数据显示,对于许多学生来说,半工半读至关重要。

与美国或英国的高等教育制度相比,有很高比例的澳大利亚学生选择不到异地读书。将近40%的大学生与父母同住。

很难看到澳大利亚大学提供学士学位以下的课程。
很难看到澳大利亚大学提供学士学位以下的课程。 (Unsplash: Davide Cantelli) Unsplash: Davide Cantelli

与此同时,一度成为扩展思维、巩固友谊的肥沃土壤的学生运动(student activism)也已经烟飞云散了

对于费尔法克斯(Fairfax)报系经济编辑罗斯·吉廷斯(Ross Gittins)来说,大学中这个社交功能早就不复存在了。

“我注意到的一件事是,你和年轻人聊天,你说‘谁是你的朋友?’,他们会说‘我一起上中学的学生’。而我们那一代人,我们会说‘和我一起上大学的人’。”

大学学位本身会是个问题吗?

施莱歇尔先生说大学 及他们提供的学历类型是为一个非常不同的时代而设计的。

他说我们那个时候的学历是“泛泛的” , 假设劳动力队伍相对稳定不变。而大学毕业生不需要不断适应、参与新环境。

施莱歇尔先生说一生中继续不断学习的机会是现代大学的“一大挑战”。

“如果你继续在工作单位学习,或在稍后的人生阶段返回大学学习,我认为在现代社会的需要与作为一个体系代表的传统大学之间仍存在着巨大的鸿沟。”

(题图照片:医学、牙医、法律和工程都是相对收入颇丰的专业。Getty Images: RyanKing999