探索火星的秘密

火星

前美国航空航天局(NASA)地球化学家、来自蒙纳士大学的萨沙·威尔逊(Sasha Wilson)是一位专注的星球探索者,她通过研究陆地表面探寻生命的秘密。

尽管对于火星上的微生物生命掌握了丰富的知识,萨沙从来没有真正触摸过一件来自火星的物质,火星在距离地球最近的时候也有5600万公里远。事实上没有人拿到过从火星来的物件,因为从来没有任何火星的物件被传递到地球上。

多亏了“机器人地球科学家”,就是人们常说的“火星探测漫游者”(Mars Exploration Rovers),使得像萨沙这样的低温地球化学家能够研究这个红色星球表面的细节。

这三个机器人在关于火星的湿润环境方面有重大发现,这些湿润环境也许能孕育微生物生命。尽管萨沙说人类数十年后就能到火星旅行,萨沙自己可不会提出申请,“我玩小孩子的游乐项目都会头晕,”萨沙说。

萨沙在安大略接受教育,随后通过在加拿大和美国的一个物理学和地球化学教育项目来到蒙纳士大学。“我发现我真的很热爱地球科学,因为有机会在户外工作并且专注于与环境相关的问题。”

“我的工作能对环境带来正面影响对于我来说非常重要。”

萨沙研究矿物质如何能提供生命所需的养份,与此同时,萨沙还有另一个重要的兴趣。她和她的学生们正在研究如何对矿产企业制造的肥料进行再利用,销毁危险废弃物或者为其增值,最终目的是为了减少温室气体排放。

萨沙和她的两个学生最近前往澳大利亚新南威尔士州塔姆沃思以外的一个废弃的受污染采矿场,研究碳封存问题。“我们的学生都很兴奋,能在那里穿上登月太空服[一样的装束]。”

在澳大利亚进行的其他户外旅行作业还包括维州的盐湖(研究与火星上湿润环境的类似之处)以及南澳州的库荣泻湖。

萨沙很赞赏蒙纳士大学员工之间“独有的深厚情谊”以及她的学生是如此投入与专注。“我很喜欢在蒙纳士大学教书,带着学生们到澳大利亚各地[做研究],不受校园围墙的约束。”

随着她的学生通过在湖中涉水并探索研究流星发现了地球与火星表面的诸多相似之处,萨沙也继续分享她对“研究另一个星球的浪漫之处”的热爱。

尽管萨沙在蒙纳士大学是无人不晓的来自美国航空航天局NASA的“大明星”,她还是保持低调。她更愿意帮助学生组织去美国印第安纳州NASA天体生物学研究所进行实习。

萨沙为她的蒙纳士学生们安排了很多野外工作。“我盼望着今年能开进沼泽地和酸性湖,这还能很好地去除你皮肤的角质呢。”


以上内容由蒙纳士大学制作。