提升棚户区居民的健康与福祉

Urban informal settlement in Fiji.
Urban informal settlement in Fiji.

世界各地的城市供水系统正面临着气候变化和城市扩张的压力。 城市正在经历干旱、洪水和水道退化。 目前,全球有23亿人缺乏基本卫生设施,其中十多亿人生活在城市简易棚户区之中。

蒙纳士可持续发展研究所与主要合作伙伴亚洲开发银行、惠康信托联手推出了一项为期五年的"RISE"计划。RISE的全称为“复兴非正式居所及环境”计划,它将致力于改造水务基础设施、水务管理和卫生习惯,显著提升简易棚户区居民的健康和福祉。

RISE项目集结了公共卫生、工程、城市设计、生态学、经济学和社会科学等领域的专家,旨在重建印尼和斐济的24个简易棚户区。

我们采访了项目总监丽贝凯·布朗(Rebekah Brown)教授和卡琳·莱德(Karin Leder)教授,畅谈这个项目带来的影响。

视频:如何通过改造建议棚户区和环境来改善生活。Supplied: Monash University

对于贫困社区来说,例如简易棚户区的居民,恶劣的卫生条件会造成什么影响?

卡琳:目前,有关简易棚户区的数据少得惊人,但我们还是能够看糟糕的肠胃健康问题,例如急性腹泻,还有就是由于生活环境恶劣,居民长期暴露于病毒细菌之中,容易引发肠道炎症、营养吸收不良以及儿童发育障碍。

简易棚户区还容易遭受水灾和积水,从而带来蚊媒传染病——例如登革热和疟疾——等健康隐患。潮湿的环境可能导致多种皮肤问题和感染,人们居住在封闭的空间里亦容易加速呼吸道传染病的传播。

此外,我们还发现居民容易患上“浸渍病”,这是一种因长期在河流、溪水等水体或泥泞中行走而感染的疾病。

所以,卫生条件恶劣、缺乏或完全没有清洁水以及积水问题事实上会对人类健康造成巨大的影响,

这一项目与其他贫民窟复兴计划有何不同?

丽贝凯改造简易棚户区的传统方法是将整个社区同时搬离,然后把所有居民重新安置到1960年代风格的公寓楼中。这种做法代价昂贵,因为您得将整个社区突然全部搬走,而且这一过程缺乏社区参与。

我们的项目模式更具渐进性,更因地制宜。

我们将与社区一同合作,了解他们的所需所想,我们会改善一些住宅区,修复或重建另外一些结构不牢固的社区。每个社区的参与对我们项目的成功至关重要。

我们的主要合作伙伴包括亚洲开发银行和水敏感城市合作研究中心,它们已与地方社区以及地方相关政府机构建立了长期关系,这对我们来说实在太幸运了。我们目前正在和当地的大学建立合作关系,我们还将在当地任命一些了解当地风俗的项目经理和评估专员。

人们一直都希望能有另外一种解决方案,除了善意援助之外,还应该能为社区赋权。传统的技术方法并不能解决这些社区所面临的健康和环境 问题,但我们的项目却有可能满足这两种需求。目前全球每年的援助费用高达110亿美元;对于我们的项目来说,这是一个改变目前开支状况的绝佳契机。

在您看来,项目完成后,简易棚户区居民的就业机会和/或维持生计的农作机会是否随之改善?

丽贝凯也许您认为这是一个扶贫的过程,但它的目的事实是扩大发展。虽然RISE不是一个专门的扶贫项目,但我们深知,如果社区没有可靠的公共卫生、供水设施和预防海平面上升的措施,如果居民生活在高度污染的环境之中,那么你每天应付这些基本问题都得疲于奔命,实现繁荣发展几乎不可能。

我们预计,我们试行的解决方案将提升社区生活水平,使居民有机会着手解决一些他们需要面对的下一个层级的问题,例如如何繁荣发展。

其中一项解决方案是为城市农业提供额外水源。我们发现在一部分棚户区中,居民喜欢在家门口种植粮食。如果能在居住区提供额外水源,则可能意味着本地居民能有机会种植出更多的粮食。

仅仅只是介入帮助、了解居民的新想法,就有可能挖掘出居民的创业精神。我对这些社区以及这些富有创业精神的居民充满信心。

该项目由蒙纳士可持续发展研究所领导,并得到了以下合作机构的大力支持:

  • 亚洲开发银行
  • 水敏感城市合作研究中心
  • 斯坦福大学
  • 埃默里大学
  • 墨尔本大学
  • 世界卫生组织
  • 乐施会
  • 水援助组织

项目调查专员来自蒙纳士大学以下五个学院:

  • 医学、护理与健康科学学院
  • 艺术、设计与建筑学院
  • 理学院
  • 蒙纳仕商学院
  • 工程学院

本文由蒙纳士大学制作。

题图:斐济城市中的简易棚户区。Supplied: Water Sensitive Cities