星尘的起源

由蒙纳士大学参与的国际研究解决了陨石中回收的星尘的起源这个长期无解的谜题。

Nature Astronomy上发表的一项新的研究指出了尘埃颗粒中核反应所产生的效果。

太阳系是由一个星云产生出来的,在这个星云当中,形成岩石的元素被锁入尘埃颗粒,首席研究员,蒙纳士大学天体物理学中心高级研究员,兼匈牙利科恩科利天文台(Konkoly Observatory)动量工程(Momentum Project)领导人的玛丽亚·卢加罗博士(Dr Maria Lugaro)说。

 “有些尘埃在星体周围形成一些微小的有效星体浓缩片,” 卢加罗博士说。

“同时,大多数原始的尘埃被破坏,形成了新的尘埃、岩石、和行星,包括地球就是在分解过程中存活下来的一小部分星尘。”

这种来自行星诞生之初的特殊星尘可以用来追踪星云的进化,以了解在尘埃形成的行星内部所发生的物理过程。

红外望远镜观测到的产生大量尘埃的星体初始重量约比太阳大六倍,但是科研人员在太阳系的陨石记录中无法找到来自于这些星体的尘埃。

然而,新的研究通过识别一些陨石星尘颗粒的组成以及发生在这些特定星体中的核反应所造成的影响揭示了这个问题。

这个突破性成果可能多亏了一种改进的测量方式,用于测量氢原子核和一种重型氧之间所发生的核聚变。

“这是一项杰出的发现,它将帮助我们准确地解释星系中尘埃的产生,同时也会对天体物理学的其他领域有着广泛的影响,从星体与行星的起源,到关于最遥远星系的研究,”该研究的第二作者,蒙纳士大学高级讲师阿曼达·卡拉卡斯博士(Dr Amanda Karakas)说。

地下核天体物理学实验室(LUNA:Laboratory for Underground Nuclear Astrophysics)对关键核反应的研究使对尘埃的鉴别成为可能。 LUNA在过去25年里一直是最低可及能量测量方面的领先者。


本文由蒙纳士大学制作。

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