智能手机应用程序帮助研究人员拯救濒危的针鼹

科学家希望澳大利亚民众能够通过收集粪便和使用智能手机应用程序为研究人员拍摄照片的方式来拯救针鼹。

阿德莱德大学研究人员说这种单孔目动物是一种知名的澳大利亚物种,但是对于该物种的数据依然非常缺乏。

“它们可能是澳大利亚分布最广泛的哺乳动物。它们栖息在沙漠、雨林还有高山地区,但是我们依然缺乏关于这些动物的数量、栖息地还有它们当前的习性的基本了解,” 弗兰克·格鲁茨纳(Frank Grutzner)教授说。

“袋鼠岛的针鼹数量现在率先下降至濒危级别,所以我认为我们着手处理这些问题是非常重要的。”

针鼹CSI(EchidanaCSI)软件可供人们用来拍摄针鼹和它们的粪便的照片,并在照片说明中添加详细位置信息。

研究人员希望使用者同样可以在软件当中记录针鼹粪便的详细信息,并将这些粪便邮寄至阿德莱德大学做分析。

“能够从粪便样本当中收集到的信息其实是非常惊人的,” 格鲁茨纳教授说。

“粪便中会包含被针鼹捕食的动物的DNA,无论它是在求偶还是处于压力当中。”

阿德莱德大学希望人们在手机软件当中记录针鼹粪便的位置,然后将粪便邮寄至大学供分析。
阿德莱德大学希望人们在手机软件当中记录针鼹粪便的位置,然后将粪便邮寄至大学供分析。ABC News: Tom Fedorowytsch

他说人们无需对辨认不同的粪便感到过于担忧。

“我们将提供信息来教大家如何分辨粪便样本,但是如果你看到某处有许多的蚂蚁和昆虫残骸,而且我们已经有用户提交了该处的样本,它们通常比较准确。”

“这听起来可能不是很有吸引力,但是粪便样本绝对是一座金矿。”

博士生塔赫利亚·佩里(Tahlia Perry)说这个软件能够提供大量的信息。

“针鼹在你努力寻找它们的时候是特别难找到的,但是我们知道人们每隔一段时间就会看到它们出现,特别是在自己家的后院里,” 她说。

“这是收集大量数据的一种相对简单的方式,无需走出去追踪捕捉它们来进行复杂的生态研究。”

环境生理学家佩吉·里斯米勒(Peggy Rismiller)博士研究针鼹已经有近30年了。

“袋鼠岛的针鼹正在面临生活习性改变、被行驶的车辆撞死和野兽的威胁,同样的威胁在大陆也是存在的,” 她说。

“我们有文件显示,在澳大利亚许多地方针鼹的数量都在下降,并且我们需要更多的数据,这就是为什么这项工程如此重要的原因。”

针鼹CSI软件目前在苹果App Store和安卓Google Play都可以下载。


标题图片:针鼹在全澳大利亚都能找到,但是南澳袋鼠岛的针鼹数量却下降了。Supplied: University of Adelaide

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