李维特与她的网络欺凌聊天机器人“半成品”

李维特

“我叫李维特,《少年维特的烦恼》的‘维特’。”李维特这么介绍自己的名字。而这位墨尔本大学法学院的中国留学生近日参加的一个国际项目正是为了帮助解决当代少年也许会面临的烦恼--网络欺凌。

如果你受到网络欺凌(cyberbullying),你会怎么办?找老师,找父母或者朋友倾诉?

“我们查了特别多的数据,全世界各国的数据都看过,发现他们真正线下求助的很少,线上求助也不多,不过他们还是愿意到网上的论坛或者博客倾诉。”

这是正在墨尔本大学法学院攻读JD(Juris Doctor 法律博士)的李维特同学的团队的研究结果。她今年初参加了一个叫Law Without Walls(LWOW X)的比赛,比赛聚集了来自世界各地的三十多位法学生,与世界各地的学术界、商界、法学界和科技界的导师合作,就五个与法律相关的社会问题进行头脑风暴,找出解决方案并在决赛上进行展示。

李维特与来自英国、法国和中国的三位法学同学组成小组,他们的研究题目是“如何保护年轻人防止遭受网络欺凌”。

收到题目后,四位同学分头做研究,每周一次通过Skype进行讨论,每两周一次与导师讨论。两个月后,大家确定了解决方案--开发一个针对网络欺凌受害者的聊天机器人。

术业有专攻。时间只剩下两个月,作为法律方面的专业学生,要在程序设计这个可以说是他们的“菜鸟”领域开发出一个聊天机器人谈何容易。

最终李维特的小组制造出一个“半成品”聊天机器人--Amibot。

比赛总决赛在一个大型网络视频聊天室进行。Amibot获得了最佳可行性奖
比赛总决赛在一个大型网络视频聊天室进行。Amibot获得了最佳可行性奖图片提供:李维特

“别的大公司开发的聊天机器人可以边聊边学习人类的语言,但是这个要求对于我们来说太难了,做不到。所以最后我们的想法是把它做成一个有引导性的,带有menu的这么一个[机器人],比如你说‘hello’,然后它就‘hi’,然后给你个menu,第一项是了解Amibot是什么,第二项是倾诉烦恼。点开第一项后再有一些选项,我们称之为tree system。”

受制于技术水平和资源,李维特小组设计的Amibot并不能真正为网络欺凌受害者解决问题,只是起到先导的安抚作用。

“我们的定位是band aid(补丁),不是解决问题的终端,只是首先安慰你,然后引导你。”

这个机器人的针对人群是十几岁的学生或者年轻人,为了能在语言沟通上做到更自然,李维特和小组组员们努力搜集学生的口语对话习惯。

“我们四个努力找自己认识的英语为母语的中学生,把我们的机器人自动回复给他们看,问他们行不行,他们给我们的反馈是批得体无完肤,说‘我们早就不这么说话了’。后来我们把他们当作顾问,每写一句话都会问他们。”

Amibot上的人机对话。
Amibot上的人机对话。图片提供:李维特

李维特说,虽然这个Amibot好像不是很聪明,经常听不懂对方的话,“Oops I can't understand”几乎成了它的口头禅,但是他们是所有十个小组中唯一一个在最后决赛中能设计中一个可以使用的产品的团队。他们也因这个Amibot获得了比赛的最佳可行性大奖。

可是这个产品距离真正的可行还有很远的距离。李维特说,目前市面上针对网络欺凌的聊天机器人还没有出现,需求是有的,但是要研制出一个产品,从资金、运营、管理和相关法律法规还很不成熟。

经过四个月比赛历练的李维特虽然对Amibot不是特别满意,但是也收获满满。

“至少现在我在Skype上面试已经驾轻就熟了,读书本上的法律case更快了。而且在软实力上有很大的提高,我对legal technology有更好的理解,也学会了主动、坚持,并且能进行全球合作。”

总结这次比赛的经验教训,李维特说:“如果比赛有经费的话,我们就可以雇一个做程序员的朋友,肯定在产品的输出方面会好很多。”


题图:来自山东的李维特去年二月进入墨大法学院就读(图片提供:墨尔本大学法学院Paul Pasztaleniec)