澳科学家观察热带海蛤蝓南迁来研究气候变化

2016年,在新南威爾士州科夫斯港(Coffs Harbour)马顿伯德岛(Muttonbird Island)附近拍攝到的一种多彩海蛞蝓的照片。
2016年,在新南威爾士州考夫斯港(Coffs Harbour)马顿伯德岛(Muttonbird Island)附近拍攝到的一种多彩海蛞蝓的照片。

位于考夫斯港的[澳大利亚]国家海洋科学中心正在研究热带海蛞蝓南迁是否是气候变化的一个指标。

据研究人员表示澳大利亚东南部是一个公认的全球气候热点。几个物种在分布上的南迁已得到了记录。

证据表明:更多热带[海洋]物种南迁

该中心主任史蒂夫·史密斯教授(Professor Steve Smith)说,多彩的海蛞蝓(sea slugs)现在在它们已知的活动范围以南的1,300公里处被发现。

“对此我们非常有信心。因为它们是如此多彩的生物。如果他们在周围,总会被潜水员看到,”他说。

“我们知道有记录显示全球海水温度在提升,[同时]我们看到在世界不同地区的海洋条件也有变化。”

“我们知道有预测说世界这一地区会出现重大变化。”

“当然,目前的证据表明越来越多的热带[海洋]物种进一步南迁。”

一种学名叫做Miamira magnifica的海蛞蝓于2016年在新南威尔士州考夫斯港(Coffs Harbour)以北的伍尔古尔加礁(Woolgoolga Reef)。
一种学名叫做Miamira magnifica的海蛞蝓于2016年在新南威尔士州考夫斯港(Coffs Harbour)以北的伍尔古尔加礁(Woolgoolga Reef)。 Supplied: Professor Steve Smith

史密斯教授说研究人员担心的是在这些水域中,[现有]物种是否能应付这些'侵略者'[的到来]”。

“目前我们不知道生态后果会是什么,”他说。

“我们只知道[海洋]高水温可以促进这些新物种的快速传播。我们有一个很典型的海蛞蝓的例子。”

“三年来,他们已从昆士兰中部一直蔓延到阿德莱德。”

史密斯教授说海蛞蝓的迁移不一定是“矿井中的金丝雀”[注解:金丝雀对瓦斯十分敏感,只要矿坑内稍有一丝丝瓦斯,它便会焦躁不安,甚至啼叫,让矿工们及早撤出矿坑保全性命。],而是海洋温度变暖的一个指标。

“海蛞蝓是潜水员和岩石游泳池旁漫步者最常看见的海洋无脊椎动物之一,”他说。

“因为他们的这种能力是非常有用的环境状况指标,我们目前正与志愿者合作完成一个项目,以记录这些物种的分布。”

“因此我们可以将它们用作气候变化和任何其他环境变化的监测工具。”

海蛞蝓普查有助于培养公民科学家

从斯蒂芬斯港(Port Stephens)开始的海蛞蝓普查现在在悉尼和黄金海岸加入之后已经有三个普查中心在运行。

 “我们计划在3月某个时候将新南威尔士州南部海岸加入其中,” 史密斯教授说。

“然后我们想要将这个项目扩展到[澳大利亚]全国,让其包括西澳、南澳及维多利亚州,并有一个建立国际性计划长期的目标。”

“对于水下摄影师来说,拍摄海蛞蝓是很受到欢迎的活动。我们使用所有这些信息来记录物种的分布 。海蛞蝓真是各种各样。”

“最大的[海蛞蝓]可长达50厘米,甚至更大。我们在考夫斯港附近发现了很大一个西班牙舞者(Spanish Dancer)[海蛞蝓]。”

“最小也很小,令人沮丧。你知道他们在那里,但你却看不到它们。它们只有几毫米大。”

“有些是高度神秘的,颜色与它们所住的栖息地一样。当然还有那些华丽的[海蛞蝓],很受欢迎。”

由史蒂夫·史密斯教授于2016年在新南威尔士州尼尔森湾拍摄的学名为Goniobranchus splendidus的海蛞蝓。
由史蒂夫·史密斯教授于2016年在新南威尔士州尼尔森湾拍摄的学名为Goniobranchus splendidus的海蛞蝓。Supplied: Professor Steve Smith

(封面照片:2016年,在新南威爾士州考夫斯港(Coffs Harbour)马顿伯德岛(Muttonbird Island)附近拍攝到的一种多彩海蛞蝓的照片。Supplied: Professor Steve Smith)