澳大利亚奶农密切关注虚拟围栏研究项目

(ABC Rural: Kim Honan)
赛布丽娜·卢马克思表示,虚拟畜牧技术可能在奶牛场畜牧方面带来巨大影响。

虚拟围栏一步步成为现实,研究员们正在探寻奶牛如何对全球定位系统(GPS)项圈做出反应。

虚拟围栏是一种可能使畜牧业脱胎换骨的技术,使用GPS项圈控制牛羊[活动]。

这种技术也许会让养殖者节省数千澳元的围栏和劳动成本。

虚拟放牧技术(Virtual Herding Project)是一个合作项目,参与者包括联邦科学与工业研究组织(CSIRO)、悉尼大学 (University of  Sydney)、新英格兰大学(University  of  New England)、墨尔本大学 (University of  Melbourne)、塔斯马尼亚农学院( Tasmanian Institute of Agriculture)以及墨尔本一家将产品原型商业化的农技创业企业爱格森斯公司 (Agersens)。

赛布丽娜·卢马克思(Sabrina Lomax)来自设在卡姆登(Camden)的悉尼大学乳制品科学小组(Dairy  Science Group),她是参与这一联邦政府资助项目的几名研究员之一。

这一项目的乳制品研究部分关注于奶牛如何对[作用于牛的]技术做出反应,以及如何将这一技术纳入常规自动化挤奶系统。

“我已经完成了两项试验。我用几头不在产奶期的奶牛观察[奶牛的]个体反应有多大的差异,”卢马克思博士说。

“答案是,从我认为是个体反应的众多例子来看,奶牛之间的反应存在相当大的差异。”卢马克思说。

“所以说,这很复杂,但意味着,在如何训练动物对提示信号做出适当的反应以在农场上设置这一提示信号方面,我们还有很多困难。”

“当我们开始产品原型生产后不久就要开始给奶牛自动挤奶的研究。“

奶农渴望新技术

卢马克思博士表示,研究员们正在尝试对动物行为进行归类。

“然后,我想说的是大约一年后[发生的]事情。我们将在这些可以挤奶的牲畜上使用新技术,帮助我们走上使用乳品机器人的道路。之后,我们还要在常规挤奶系统上对应用软件进行比较,”她说。

研究员表示,奶农们迫切需要采用新技术。

“他们被研究工作深深吸引,对这些设备的商业化感到非常激动,”她说道。

“我认为,从散养放牧的角度来说,这项技术未来会在奶牛场放牧方面造成巨大的影响。不过,不仅仅是放牧和牧场管理,也会虚拟放牧牛群返回牧场,这将使野外劳动时间得以减少。”

卢马克思表示,预计这一项目将花费四年半的时间,现在已经用了快六个月时间了。

“计划的整体内容是要取得良好进展。联邦科学与工业研究组织正在研究控制牛和绵羊,我们则观察个体的反应,”她说。

这项研究员们使用中的技术建立在训狗用项圈的技术基础上。

“它们是一些装在项圈上的装置。当动物们接近虚拟边界或禁区时,装置就接收到音频提示。但是,如果动物继续向前移动,就会遭到轻微电击,有点像肌肉电刺激,”卢马克思博士说。

“这个想法最终是要动物学会将音频提示和电刺激相联系,并会对单独的音频提示做出反应。随着时间的推移,动物遭到的电击次数将会减少。这样,动物的福利就会得以增加。”

标题图片: 赛布丽娜·卢马克思表示,虚拟畜牧技术可能在奶牛场畜牧方面带来巨大影响。(ABC Rural: Kim Honan)

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