研究人员运用眼球追踪技术了解婴儿发育情况

研究人员希望眼球追踪技术的应用能够帮助进一步了解婴儿在生命的第一年中其认知能力是怎样发展的。

阿利克丝·伍拉德(Alix)正在新南威尔士州纽卡斯尔大学和猎人地区医学研究机构(Hunter Medical Research Institute)攻读母婴导向语言能力(maternal infant-directed speech)博士学位。

名为BabyMinds(婴儿头脑)的项目是她研究的一部分,她运用眼球追踪技术来记录一岁以下婴儿认知能力的发展。

 “我们对婴儿的说话方式对他们的发育是非常重要的,” 伍拉德说。

“[这项研究]一部分着眼于婴儿思考的方式还有他们是如何解决问题的。”

“我们利用眼球追踪技术可以做到这一点。”

“我们让婴儿坐在婴儿座椅中,他们看着电脑屏幕,然后我们运行一些有趣而且颜色鲜艳的程序,播放一些让婴儿很兴奋去看的内容。”

“电脑屏幕下方有一个摄像头。摄像头对准婴儿的脸,其敏感度足以捕捉到他们的瞳孔。”

“我们可以看到婴儿眼睛的移动,还有他们在看屏幕的哪个地方。”

阿利克丝·伍拉德正在研究母婴导向语言能力。
阿利克丝·伍拉德正在研究母婴导向语言能力。ABC Newcastle: Robert Virtue

眼球运动帮助告知大脑的发育程度

婴儿们观看各种各样的动画。

其中一则是鸭子游过池塘,有时藏在树后面。

 “我们能从中了解到的是婴儿是否可以追踪一个物体的运动,这不是我们生来就有的能力,” 伍拉德女士说。

“我们还可以了解他们是否能够预测在树后游泳的鸭子将从树的另一侧出现。”

另一个动画测量的是婴儿的习惯性,或他们识别熟悉的图像的能力。

这是通过两个步骤来完成的:首先,向婴儿展示两个匹配的图像。然后给婴儿看第一步中的一幅图像,还有一幅不一样的图像。

“我们想要知道婴儿是否能够认出来哪张图片是旧的,他们已经看习惯了的,对他们来说不再有趣的,” 伍拉德女士说。

“新图片是很有趣的,而且我们想要了解他们看那张新图片的时间是否会更长。”

“在外面的屏幕上,你可以看到他们的瞳孔在哪,你可以看到他们在看哪张图片,你可以看到他们是在看新的图片还是旧的图片。”

“随着它们长大,我们期待他们更快地去习惯更多的事情,所以他们不会看旧图片太久。”

“这是他们认知能力发育的一部分——这就是他们怎样解决问题还有他们是怎样思考的。”

“随着时间推移,这项能力得以开发,而且他们会做得越来越好。”

“我们试着去了解他们是否已经开始开发这些技能,即便处于非常早期的阶段。”

婴儿观看动画,同时有一颗摄像头在记录他们眼球的移动。
婴儿观看动画,同时有一颗摄像头在记录他们眼球的移动。ABC Newcastle: Robert Virtue

早期结果显示婴儿的性格会影响任务能力

这项研究设定的期限为五年,目标是研究几百名婴儿。

伍拉德女士说她的同事,奥利维亚·惠伦(Olivia Whalen),曾通过眼球追踪研究分析得出了一些有趣的早期成果。

 “她发现婴儿的性格实际上可以影响他们完成任务的水平,” 伍拉德女士说。

“她发现在早期,即便在6个月大的婴儿实验中,如果婴儿更加专注,注意力不那么分散的话,那么他们之后会做得更好。”

“我发现婴儿的性格同样可以影响他们的妈妈对他们说话的方式。”

“如果小家伙表现出更多的注意力,他们就更加乐意互动,这与妈妈对他们说话的方式一同表现出来。”

布里·戴维斯带来她14个月大的儿子麦克斯参加这次实验。
布里·戴维斯带来她14个月大的儿子麦克斯参加这次实验。ABC Newcastle: Robert Virtue

布里·戴维斯(Brie Davis)和她14个月大的儿子麦克斯(Max)参加了这项研究。

她说能够得知与同龄儿童相比自己的儿子怎么样是有好处的。

戴维斯女士说:“我们确实了解到了他在发育方面的详细信息,这对我们来说非常有意思。

“看到麦克斯在哪些方面做得好,以及哪些方面我们可以帮助他是很酷的一件事。”

“他的语言能力没有达到我们以为可以达到的水平,所以这让我更多地开始思考我应该怎样对他说话,这样我们能帮助他提高语言方面的能力。”

伍拉德女士说有更多父母和婴儿参与研究将有助于获得进一步的信息。

“我们真的需要获得有关在婴儿发育早期发生了什么的知识,” 她说。

“在婴儿期间,孩子的发育是非常快的,大脑快速成形。环境因素也会对此造成影响。”

“我们在记录婴儿的发育,所以我们可以有针对性地开展早期干预措施,使宝宝在生活中获得最好的成果。”

“我们知道得越多,就能提供越多的帮助。”


标题图片:在婴儿观看屏幕时,摄像头会记录下瞳孔的移动。ABC Newcastle: Robert Virtue

相关英文文章