科技创业者曹丽君:用机器人造福残疾人的华裔女孩

曹丽君(Marita Cheng)发起了一项全球范围的运动来鼓励越来越多的女性进入工业和科技领域,使用人工智能和机器人来让残疾人的生活更加便利。这位华裔女孩如今还不到30岁。

曹丽君对机器人的激情起于小的时候。在昆士兰北部的凯恩斯长大的她,曾思考过她未来的工作将会是什么。

 “11岁或12岁的时候,我就觉得互联网太让人惊讶了,我可以通过我的电脑获得所有的信息。"

“我就想,如果我们可以将电脑的处理能力应用到机械系统上,那么我们就能够拥有帮助我们日常生活的机器了。”

这些想法使她踏上了创立全球性非营利组织Robaogals的道路,来鼓励更多的女性进入工业领域。正因为这个项目,她获得了2012年度 “澳大利亚年度青年(2012 Young Australian of the Year)”,并成为了她自己的机器人公司aubot的创始人和CEO。

以帮助他人为出发点

当她刚开始设计机器手臂时,在一次与业界设计师们的会面中,曹丽君听到的一些东西在她脑海中挥之不去。

 “他们说如果你想要做一些真正创新的东西,那么你就要关注那些边缘人群。”

“如果你能够以一种优雅的方式帮助他们解决问题,不因他们所受的局限而影响使用,并且行之有效的话,那么你的发明也终将会使其他人受益。”

曹丽君和她的团队在工作中
曹丽君和她的团队在工作中ABC: Kristofor Lawson

曹丽君在创业之初沿用了相似的理念。

 “当我决定创办一家机器人公司时,我做的第一件事就是与全澳大利亚的脊髓损伤患者组织取得联系,”她说。

 “我就一直问他们,‘你们需要什么?你们遇到的问题是什么?我该如何制造一件东西来帮助你们?’”

她在一开始就得到了很多很棒的回答:“在我决定开始研究机器手臂的前十天中,我收到了一些邮件说‘我在小时候就身患残疾,我一直都期盼着生命中有这样一件东西出现,我认为你正在做的事情就像魔术一样。’”

其他人则给他提供了更现实的帮助,包括投入资金和时间来研究这些问题的解决方案。曹丽君也没有停下脚步:“我不知道这将需要花费多长时间,我只是想尽快去做,并尽我做能做到最好。”

远程呈现机器人—Teleport

2016年末,aubot推出了世界上第一款可商业化的,以大脑操控移动的机器人。这也是这家公司商业化的第一款机器人。他们将其命名为Teleport。

这款机器人概括起来就是一个高度可调节并装有轮子的平板电脑,带有前视和俯视摄像头,这样可以让人们轻松地在某一环境中导航。

曹丽君说这个机器人能让人们在同一时间身处不同位置。你可以通过浏览器登陆机器人,用电脑上的方向键或者大脑控制耳机来遥控它。Aubot研发出了大脑控制元件,让残疾人可以使用。

一名戴着大脑控制耳机的使用者
一名戴着大脑控制耳机的使用者Supplied

“一旦戴上耳机,操控者所需要做的就是集中精神。”

精神进度条会在电脑屏幕上显示,一旦超过70%,机器人就能够移动,眨眼两次就可以改变方向……据曹丽君描述,操控Teleport是一种非常有沉浸感的体验。

Teleport不仅可以被残疾人用来进入他们无法到达的场所,还可以让生病的孩子在他们的病床上就可以上学。甚至还可以被博物馆用来让参观者远程观展。

Teleport可以让使用者同时身处两个不同的地方
Teleport可以让使用者同时身处两个不同的地方ABC: Kristofor Lawson

母亲的教育与她的中华情结

农历新年就要到了,而今年,曹丽君的新年将在空中度过。

“以往农历新年的时候,我们全家会一起吃全年最隆重的一餐,这是我最喜爱的节日,我们会吃很多美食,许愿新的一年能够繁荣兴旺。但是今年我意识到我要在飞机上过年了,所以我要带些吃的登机,确保我有一顿美餐来迎接2017年的到来,”曹丽君说。

曹丽君的妈妈来自香港,在曹丽君出生的四年前来到澳大利亚凯恩斯。曹丽君说她成长在一个并不富裕的条件之中,妈妈当时是一名酒店清洁工,但是她非常重视对曹丽君的教育。每个周日妈妈都会带孩子们去图书馆,并鼓励他们参加各种各样的志愿活动、女性社区活动、体育活动和语言学习等等。

“每周日我都会去参加舞狮表演,还学习了传统的中国舞蹈。我还做了许多的志愿者工作,周末的时候经常去慈善机构。我一直有很多事情做,妈妈也一直鼓励我们尽可能多去做点事情。”

曹丽君说自己尽最大努力学习,上高中和大学时都拿到了奖学金。

“这让我意识到如果我们够努力,表达出我们为了达到目的可以竭尽所能的态度,那么就会有人来帮助你,”她说。

直到高中结束,曹丽君都坚持每周日参加舞狮排练,并且在周日中文学校学习了一些普通话,她说:“能够和自己有着相似血脉的人们保持友谊是一件很美好的事情。”

引领下一代

2017年1月20日曹丽君在美国澳大利亚人协会澳大利亚日晚会上发表演讲
2017年1月20日曹丽君在美国澳大利亚人协会澳大利亚日晚会上发表演讲Supplied

2017年1月20日,曹丽君被美国澳大利亚人协会授予澳大利亚的下一代领军人物之一。而这个荣誉对她来说也是一个惊喜。

 今年是曹丽君自2012年以来第一次身在他乡来度过澳大利亚日。

“我妈妈一向教导我去尽可能多地去行走这个世界,尽可能多地去体验,并且尽可能为这个世界作出贡献,我愿意相信我正在和我的机器人一起实践这句话。”

曹丽君觉得自己的经历如果可以启发其他女孩从事机器人行业的话,她会非常高兴。

“如果这可以帮助其他女孩认为‘我可以做机器人…曹丽君的机器人很棒,但是我能比她做的更好’,我觉得这是一件好事,让我们有更多的女机器人专家吧。”

曹丽君成功的关键就是坚持。她说:“这将花费加倍的时间和加倍的投入,也会让你走到你认为的极限。”

 “但是如果你一直坚持下去,一直向前走,那么你最终一定会成功的。”

你,应该体会到曹丽君刚开始创业时的感觉了吧。