西澳大学考古学家使用谷歌地球发现神秘古代沙特"大门"

石头堆起的“大门”在航空图像中很容易看到。(Supplied:Google Earth)

来自谷歌地球的高分辨率图像帮助一名珀斯的考古学家发现了分布在沙特阿拉伯沙漠中的数百个神秘古代建筑物。据悉,这名考古学家从未到访过该地区。

西澳大学(University of Western Australia)考古学教授大卫·肯尼迪(David Kennedy)说,这些用石头建造的人造建筑物的历史介于2000至9000年之间。

它们被称为“大门”,是因为它们的形状类似于传统的农场大门,但有些“大门”的长度接近 500米。

逾40年来,肯尼迪教授拥有在约旦邻国展开广泛考古发掘的经验,但他从未到访过沙特阿拉伯。他表示,这些建筑物的大小不一,高约五十厘米。

然而,它们的建造目的和功能仍然是个未解之谜。

已有近400个“大门”被发现。(Supplied: Grant Scroggie)
已有近400个“大门”被发现。Supplied: Grant Scroggie

“我不知道它们的用途是什么,没有人能够为它们作出令人信服的解释,”他说。

肯尼迪教授说,他的发现本是出于偶然。一名对这个地区的历史感兴趣的沙特医生因为听说过肯尼迪教授在约旦的考古工作,所以和他联系上了。

“他说,‘我对我的国家的历史遗产很有兴趣,我在谷歌地球上看到火山熔岩地带(lava fields)区域有一些相当奇特的建筑,熔岩领域有一些相当奇怪的结构,随后我和一些朋友一起去那里察看过‘,” 肯尼迪教授说。

“他把这些地点的坐标发给了我,我看了一眼,我感到非常惊讶。”

“它们和我以往看到的任何相比都那么与众不同。”

他说,这些“大门”所处的位置在一座古老的火山的熔岩地带,这使他们透过空中图像的观察比从地面上更容易。

从高分辨率卫星图像中识别出的结构。(Supplied: Google Earth)
从高分辨率卫星图像中识别出的结构。Supplied: Google Earth

“它们地处环境非常恶劣的干旱地区——非常不适合居住、没有什么植被,你根本不会认为会有物种想要生存在这里。但当你从500英尺以上的高空观察时,你可以在突然间看到数千个石头建筑的遗址,"他说。

虽然目前只知道一些因形似风筝而被称为“风筝”的遗址是用于圈养牲畜的,但是这400个左右的“大门”没有明显的功能。

“起初我发现了两三个,我心想‘这很奇怪,我从来没有见过这种东西’,然后我们找到的越来越多,到目前为止我们发现了近400个,”他说。

肯尼迪教授说,高分辨率图像的运用使考古学研究更趋于平等主义。

“这毫不夸张地导致了信息爆炸的出现,”他说。

“即使在10年前,如果你想要像这样高分辨率的卫星图像,你必须付出相当大的成本购买,那通常是数千澳元的开销。而且你还需要具备专业知识来处理你获得的数据。”

“现在任何人都可以亲自去看谷歌地球。”

肯尼迪教授的研究结果将于下个月在《阿拉伯考古学和铭文学》(Arabian Archaeology and Epigraphy)期刊上发表。

有些“大门”的长度接近 500米。(Supplied: Grant Scroggie)
有些“大门”的长度接近 500米。 Supplied: Grant Scroggie

   

题图:石头堆起的“大门”在航拍图像中很容易看到。(Supplied: Google Earth)

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