过敏研究取得突破 十年内或有治疗方法

免疫学副教授瑞·斯塔普托博士

昆士兰大学的科学家表示,严重过敏症例如哮喘和可致命的食物过敏患者或许仅一次治疗后就能终身免受过敏症困扰。

研究人员相信一个简单的注射就能“关闭”患者体内引起过敏的免疫反应,这种注射剂也许在十年内就会诞生。

关键信息:

  • 科学家们正在研发一种简单的注射剂,防止过敏
  • 这种治疗方法为免疫细胞“擦除记忆”
  • 哮喘基金会对这些发现表示欢迎

免疫学副教授瑞·斯塔普托(Associate Professor Ray Steptoe)表示,这是“重大突破”。

“长久以来,掌握如何关闭这种免疫反应一直困扰免疫治疗研究,”斯塔普托博士说。

“我们还没有到达就像一个流感疫苗注射那么简单的地步,所以我们努力使它更简单一些,更安全一些,这样就能在广泛的受影响个体上使用。”

斯塔普托博士说过敏反应症状例如呼吸困难之所以发生,是因为被称为T细胞的免疫细胞对过敏源中的蛋白质做出反应。

“难点是这些T细胞能形成一种免疫‘记忆’,对各种治疗手段很具耐受性,”斯塔普托博士说。

“擦除”细胞记忆的治疗方法

研究人员在一个哮喘过敏源上下功夫,利用基因疗法来打破这种破坏性循环。

“现在我们利用基因疗法,得以在动物上‘擦除’这些T细胞的记忆。我们对免疫系统进行脱敏,这样它就能耐受这种蛋白质,”斯塔普托博士说。

“这项研究可以应用于治疗那些对花生、蜂毒、贝类水产等等有严重过敏反应的患者。”

 重要的是,这种治疗方法特别针对过敏源蛋白的细胞记忆,不影响其他免疫反应。

“它具有高度针对性,不会关闭那些保护性的记忆,例如你打了疫苗后获得的重要免疫反应,那些保护我们对流感和其他传染疾病产生免疫的反应,”斯塔普托博士说。

昆士兰和新南威尔士哮喘基金会对这些研究发现表示欢迎,该基金会表示期待未来对治疗方法取得进展。

基金会首席执行官彼得·安德森博士(Dr Peter Anderson)表示,有超过一百万的澳大利亚人受哮喘症状之苦。

“基金会对该研究的发现表示欢迎,盼望将来有一天一种安全的一次性的治疗方法诞生,有可能消除易感患者的所有哮喘反应,”安德森博士说。


题图照片:免疫学副教授瑞·斯塔普托博士(Supplied: University of Queensland)