研究季到来之际 "南极光"号将对"超级冷却"云团一探究竟

在适合进行科研的今年夏季,“超级冷却的”云团将是主要研究对象。

借助美国能源部提供的最先进的设备,研究人员将转而关注今年夏天在南极上空形成的低空云团。

这套价值1400万澳元的设备将使大气科学家能够进一步了解在南冰洋(Southern Ocean)上空形成的“超级冷却”(super-cooled)云团。

破冰船“南极光”号(Aurora Australis)在今年夏季的首航中将把重达七吨的设备随105名考察队员一起送至戴维斯(Davis Station)科考站。

“在地球气候系统中,云团是最大的未知数之一。而我们最不了解的未知区域就是南冰洋,”大气科学家西蒙·亚历山大(Simon Alexander)说。

“我们有数颗卫星在太空中俯瞰云团,但卫星很难看到低空云团。

“南冰洋上空的多数云团都是低空云团,这样我们就需要从地表仰视这些云团。”

“南极光”号破冰船上的科学家与气候研究设备
“南极光”号破冰船上的科学家与气候研究设备ABC News: Rebecca Hewett

为了实现这一目标,一架美国研究机将于一月和二月加入考察计划,穿越云团以便从云团上方进行测绘。

“南极光”号上搭载了四架直升机,这是其中两架。
“南极光”号上搭载了四架直升机,图为其中两架。ABC News: Rebecca Hewett

“与此同时,我们也要从破冰船上以及麦考瑞岛(Macquarie Island)上进行测绘。这样,我们就可以完全搞清这些云团,”亚历山大博士说。

研究数据将有助于改进气候模型的建立,并最终改善澳大利亚南部的天气预报工作。

“南极光”号破冰船的甲板经过强化处理,那些设备就用螺栓固定在甲板上以承受在南冰洋经常出现的恶劣海况。

大约500名考察队员将于今年夏季前往南极,他们当中将有少数人留在那里过冬。

这将是“南极光”号今年夏季的首航
这是“南极光”号今年夏季的首航ABC News: Rebecca Hewett

澳大利亚南极署(Australian Antarctic Division)代理署长查尔顿·克拉克(Charlton Clark)表示,今年已计划92个考察项目,其中包括在戴维斯科考站以南300公里处进行冰芯取样。另一项计划则是观察阿德利企鹅群的(Adelie Penguins)繁殖抚育方式。

今年夏天,“南极光”号将四次前往南极,向凯西(Casey)科考站和牟森(Mawson)科考站运送补给并接回夏季考察队员。

法国破冰船“星盘”号(L’Astrolabe)则将考察队员送往麦考瑞岛。

“这是一些国家在南极洲的典型合作模式,”克拉克说。

澳大利亚和法国的破冰船在霍巴特停泊

“星盘”号的船员为法国海军官兵。该船在霍巴特进行了短暂停泊之后即启航前往法国在南极的主科考站——位于阿德利地区(Adelie Land,又称阿德利兰)的迪蒙·迪维尔(Dumont d‘Urville)站执行补给任务。

法国极地研究所(The French Polar Institute)从霍巴特为该船进行后勤补充。

“星盘”号舰长席琳·杜沙利( Céline Tuccelli)表示,这是法国海军的船只在70年来初次在南极洲地区航行。

“在这里的特别任务就是为法国极地研究所工作,并且作为后勤供应链中的一环为设在南极的法国科考站运送补给,”她说。

“星盘”号舰长席琳·杜沙利和法国北极研究所的后勤部门主管帕特里斯·布利特尔。
“星盘”号舰长席琳·杜沙利和法国北极研究所的后勤部门主管帕特里斯·布利特尔。ABC News: Harriet Aird

“这让我们太激动了。这是一次挑战,我们都受过训练好全力以赴。”

法国北极研究所的后勤部门主管帕特里斯·布利特尔(Patrice Bretel)负责法国在南极研究计划的协调工作。

“运输设备和人员要采用不同的方法,采取许多不同的步骤,我们要在“星盘”号停泊在霍巴特期间组织安排好所有不同的步骤,”他说。

“我们在夏季到来前有好些需要安排、准备时间方案的工作……但是,对我们来说,最大的挑战就是为科考站补充物资。过去几年中,因为海上的冰况问题,我们无法提供所有所需的物资。

“今年,我们的主要挑战是物资补给,特别是对康考迪亚(Concordia)科考站进行补给。”

康考迪亚是一所和意大利合用的科考站,只能从冰面上进入。从迪蒙·迪维尔科考站去那里需要10天时间。

法国破冰船“星盘”号
法国破冰船“星盘”号ABC News: Harriet Aird

题图视频:在适合进行科研的今年夏季,“超级冷却的”云团将是主要研究对象。- ABC News

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