世界上首个抗食物过敏疫苗或将问世

Andreas Lopata教授与Aya Taki博士希望消除食物过敏症。
Andreas Lopata教授与Aya Taki博士希望消除食物过敏症。

昆士兰北部的科研人员对鱼类、贝类和蛋类中可导致不良反应的蛋白质进行了研究。不用多久,世界上首个抗食物过敏疫苗就会问世。

詹姆斯库克大学(James Cook University)的分子免疫学研究小组目前正在校内的分子过敏研究实验室就食物过敏治疗方法进行开发。

Andreas Lopata教授目前正从事分析可导致对40种不同类型鱼类过敏反应的蛋白质分子结构的工作,这其中的许多鱼类在澳大利亚都属消费鱼类。

该研究的目的旨在对蛋白质结构进行修改,以便其能够用作治疗药剂或疫苗。

 “对于免疫疗法或抗食物过敏原治疗,几乎可把它想像成是一种疫苗,所以它不是像epi-pen那样的急救治疗手段” ,Lopata教授说。[epi-pen是一种针对致命性过敏症的急救药物]

“这种治疗手段更具超前性。”

由于动物和食物中的过敏蛋白有各种不同结构,所以要为不同类型的鱼和食物开发不同的疫苗。

但Lopata教授说,首个疫苗可在四年内完成开发。

 “这将是世界首例,因为现在还没有任何商业化的运营” ,他说。

“我们应该可以,真正地,非常好地完成食物诊断研究成果的早期转化。”

研究人员开发过敏测试方法

这种分析也应用于开发一种方法来测试人们对哪些特定的鱼类过敏。

Lopata教授说,目前的诊断主要基于鳕鱼。这种鱼类的消费在澳大利亚并不常见。

 “这意味着患者对鱼类有明显的某种过敏反应,但并不清楚是对哪种鱼类过敏,是否是对鳕鱼(Cod)、狗鳕(Hake)、盲鰽(barramundi)或鲭鱼(mackerel)过敏”,他说。

位于悉尼的威斯特米德儿童医院(Westmead Children's Hospital)目前对200多名患有鱼类过敏症的儿童进行了血样和信息采集,进而为开发综合测试提供协助。

Lopata教授说,该测试有望在两年内问世。

 “[这将]帮助临床医生和执业医生真正地对患者进行恰当地评估”,他说。

 “人们认为鱼类过敏症并不常见,但我们有200个孩子,实际上有200多个孩子,对鱼类有某种过敏反应。”

 “我们现在正助力开发新的诊断方法,因为当前的诊断方法很难使用——诊断结果通常是假阴性。”

该项由国家卫生和医学研究委员会(National Health and Medical Research Council)资助的研究目前正扩展规模以对其他食物进行研究,同时研究人员还侧重于针对贝类和鸡蛋开发免疫治疗方法。

该委员会最近又向詹姆斯库克大学拨款31万8,768澳元用于进一步研究和开发。