3D打印技术迎来太空时代

Monash engineers have launched into the Space Age.
Monash engineers have launched into the Space Age.

蒙纳士工程师团队成功设计并推出3D打印火箭发动机,挑战空间极限,开始进军太空时代。

这台新型火箭发动机采用独特的多室气动塞式设计,完全颠覆传统的发动机概念。

两年前,蒙纳士大学研究人员及其合作伙伴根据现有引擎设计,利用3D打印技术,成功打印世界第一台喷气式发动机。

该发动机的成功打印使得蒙纳士大学衍生企业Amaero 赢得了世界各大航空公司的合约。

现在,工程研究团队已着手进军太空时代,并接受了Amaero公司提出的设计火箭发动机的挑战。随后Amaero对火箭发动机的设计进行了打印,同时研究人员也成功完成了对发动机的测试,整个过程仅用了短短四个月的时间。

这一成就的取得说明了澳大利亚产业应用叠层制造(或3D打印)技术的潜力。

蒙纳士工程师现已创建了一家名为NextAero的企业。从今年9月在阿德莱德召开的国际宇航大会(International Astronautical Congress)开始,他们将把设计概念运用到全球航空航天工业之中。

Amaero公司工程师马丁•于尔格(Marten Jurg)表示:“传统的钟形火箭,如航天飞机上看到的那种,在地面上工作效率最高。”

 “火箭攀升时,火焰会分散开来,推力会减少。气动塞式设计则会保持工作效率不变,而使用传统技术则很难达到这一点。”

“使用叠层制造技术,我们可以创建复杂的设计、打印、测试、调整,并可在几天内重新打印,无需花费数月时间”。

NextAero通过利用Amaero的3D打印技术,可以充分发挥其优势。

 “叠层制造设计开启了各种可能性”。NextAero项目负责人格雷厄姆•贝尔(Graham Bell)说。

 “我们能够专注于提高发动机性能的特性,包括喷嘴几何形状和嵌入式冷却网络。”

 “这通常都需要考虑到底如何才能制造出这样复杂的设备。而采用叠层制造设计的话,就没有这样的顾虑了。”

 “从概念到测试只用了四个月的时间,这本身就是个了不起的成就。” 蒙纳士大学材料科学和工程系主任尼克•波比利斯(Nick Birbilis)教授说。

 “这说明了给研究和产业领域所带来的可能性。通过我们的衍生企业Amaero,澳大利亚公司可以设计、打印和测试金属元件,从航空航天部件到外科手术器械,从软管配件到空调零件都可包括其中。

气动塞式火箭的研制得到了蒙纳士大学、Amaero Engineering公司以及伍德赛德能源公司(通过蒙纳士伍德赛德创新中心)的支持。

题图:蒙纳士大学工程师开始进军太空时代。 Supplied: NASA

本文由蒙纳士大学制作。