WomSAT项目倡导推进澳洲袋熊保护

在WomSAT推出之前,只有一个项针对袋熊的研究。
在WomSAT推出之前,只有一项针对袋熊的研究。

两年前,澳大利亚第一个有关袋熊的公民科学项目正式启动了。现在,研究人员正开始分析数据,以了解这种本地特有的有袋类动物在哪里面临最大的威胁。

WomSAT项目始于2015年,这个项目呼吁公众通过网站或手机应用程序app记录在哪里看到了袋熊(wombats)和它们的洞穴。

打那之后,这个项目已在新南威尔士州、维多利亚州、塔斯马尼亚州和南澳州等地记下近7000次目击袋熊及其洞穴的记录。

 “人们登录并参与[这个项目],达到了我们的初衷,” 项目负责人及尼西悉尼大学(Western Sydney University)副教授朱莉·欧德(Julie Old)说。

“袋熊并不总被认为是一种积极正面的野生动物物种。”

“例如,农民通常是在它们撞到人们的汽车时才会发现它们,但总体而言,99%的参与者对此项目表示出了积极的态度。”

高速公路带来的威胁

研究人员正开始发现数据中的规律,特别是在有关看到死亡袋熊方面。

撞车是袋熊最大的威胁之一。
撞车是袋熊最大的威胁之一。 Supplied: Professor Julie Old

据WomSAT上的信息图显示,乡镇地区的高速公路对于这种动物来说最为危险。

在大悉尼地区,被车碾压死的袋熊最多的地点是皮克顿(Picton)附近的巴克斯小屋路(Barkers Lodge Rd)沿路及邦达诺(Bundanoon)和布拉德伍德(Braidwood)主干道。

在沃尔根谷(Wolgan Valley)附近,靠近袋鼠谷(Kangaroo Valley)及邦达诺附近的蓝山(Blue Mountains)都是集中发现大量活袋熊的地点。

欧德副教授说一旦研究人员分析了这些数据,他们可能开始游说有关当局,以实行策略,减少撞车事件。

 “无论是路标或地下通道,还是路上的路障,我认为我们需要着重关注大量袋熊及其他动物被撞死的地区,” 她说。

了解兽疥癣的传播模式

研究人员一个主要的重点就是了解袋熊群体中兽疥癣(sarcoptic mange)的传播模式

兽疥癣在袋熊物种中扩散,每三只中就有两只受感染。
兽疥癣在袋熊物种中扩散,每三只中就有两只受感染。Supplied: Professor Julie Old

疥癣是一种致命的疾病。螨虫在袋熊的皮肤下躲藏。

它会引起瘙痒,耳聋和失明以及继发性感染。

“人们发现一些袋熊皮毛很少,它们显然很痛苦,” 欧德副教授说。

“我们想知道兽疥癣是否会随季节性变化而变化,它是否在一年的某个时段更流行,在更多雨水下,兽疥癣是否会更流行,这种疾病是否与它们的栖息地及季节性有关?”

欧德副教授说专家们永远不可能遏制这种疾病,因为“这是一个很大的问题”。

她正研究兽疥癣的免疫学问题,与此同时,塔斯马尼亚州的科学家正研究帮助袋熊的策略。

缺乏有关袋熊和疾病的历史信息及长期数据是为什么研究人员要在未来多年继续开展这一公民科学项目的原因。

“这很重要,因为我们需要维护澳大利亚的生物多样性,” 欧德副教授说。

“袋熊是澳大利亚特有的动物,它们真的很重要。”

“我们把它们叫做生态工程师。当它们挖洞穴做窝时,它们会为其他物种创造出栖息地,这对土壤周转和种子散播很重要。”

(题图照片:在WomSAT推出之前,只有一项针对袋熊的研究。Supplied: Professor Julie Old