双胞胎研究证明蛀牙不是由基因导致的

如果你经常看牙医,你可能会认为是父母把糟糕的牙齿遗传给了你,但是一项对澳大利亚若干对双胞胎的研究证明,蛀牙并不是由基因导致的。

“我认为在社区当中可能有一种想法认为糟糕的牙齿是遗传的,” 研究报告联合作者,默多克儿童研究所(Murdoch Children's Research Institute)副教授杰夫·克莱格(Jeff Craig)说。

“但是这项研究传达了一个重要的信息,因为这意味着父母和儿童自己可以控制蛀牙生成。”

“蛀牙不是由基因所决定的。”

克莱格博士说,这项发表于《细胞宿主和微生物》(Cell Host & Microbe)上的研究报告是首次着眼于“口腔微生物”——即生活在我们口腔中的细菌的大规模研究。

“这是一个巨大进步。在腔肠类微生物的研究中运用双胞胎研究的方法对我们理解到底是基因还是环境导致蛀牙起到了极大的帮助作用,” 他说。

“相似地,我们的研究是对于口腔微生物的首个大型研究,并已经开始扩散到各个方面。”

基因学上的有益细菌和有害细菌

科学家已经了解到生活在口腔中的链球菌属细菌与蛀牙有关。

但是不清楚的是这些细菌的存在和成长由基因或环境因素影响的程度,比如日常饮食中含糖量的多少。

为了了解这些,研究人员采集了5到11岁的205对基因上同卵双胞胎还有280名非同卵双胞胎的口腔样本棉签。

这让研究人员能够确定同龄且生活环境相同的儿童在口腔微生物群组遗传组成上的差异。

澳大利亚40%的5至10岁儿童至少都有过几颗蛀牙。
澳大利亚超过40%的5至10岁儿童至少都有过几颗蛀牙。ABC News: Tony Hill

研究人员发现,有些口腔细菌是遗传的——但是这些和导致蛀牙的细菌不是同一种。

他们还发现遗传细菌数量会随着时间推移而减少,而与环境因素相关的细菌会随时间推移而增加。

与蛀牙相关的细菌在吃糖较多的儿童口腔中更加多见,而且那些孩子们口腔中那些与较少龋齿洞相关的“有益细菌”数量也较少菌。

“含糖食物有助于那些会腐蚀牙齿的有害细菌群的生长,” 克莱格博士说。

“糖份会助长这些细菌,而细菌产生的酸会腐蚀牙齿。”

尽早关注口腔卫生

克莱格博士说研究结果证实了专业牙医在阻止蛀牙上的建议是最好的:可能的话不要吃糖,特别是以含糖饮料或棒棒糖形式的糖,这些糖会在口腔内留存较长的时间。

当然,每天至少刷两次牙是至关重要的。

父母关注孩子的口腔健康永远不会为时过早,克莱格博士说。

“在孩子长牙之前都不需要关心口腔健康的想法是一个误区。”

他说细菌甚至在长牙前就开始生长,我们给孩子吃什么甚至会在他们没长牙齿的时候就会影响到未来的口腔健康。

“如今,蛀牙是孩子们当中最为普遍的疾病之一,但是很悲哀的是这种疾病其实是可以预防的,” 克莱格博士说。

“对蛀牙的提前预防是十分重要的,即便是在长牙之前。”

澳大利亚儿童牙齿健康状况

  • 超过40%的5至10岁儿童至少在乳牙中有过几颗蛀牙。
  • 超过20%的6至14岁的澳大利亚儿童在恒牙中有过几颗蛀牙。
  • 澳大利亚每10名儿童中就有一名儿童的恒牙中有未被治疗的蛀牙。
来源:2012-2014年全国儿童口腔健康状况研究

标题图片: 研究人员表示这是首次着眼于“口腔微生物”——即生活在口腔里的细菌的研究。Getty Images: chriswang

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