在澳大利亚关于殡葬的那些事儿

Funeral Flower

你知道在澳大利亚办理亲人的身后事的具体步骤吗?完成一整套殡葬仪式需要多少钱?有符合华人习惯的丧葬服务吗?清明节之际,我们了解一下澳大利亚关于殡葬的那些事儿,以及这里特别为华人“度身定做”的殡葬服务。

来自香港的Derek Chan在澳大利亚墨尔本从事殡葬行业十几年,目前在澳大利亚一家大型殡葬服务公司的亚洲部工作。

他告诉澳洲佳,随着华裔移民日益增多,华人对殡葬服务的需求也越来越大。

“很多国内的移民带着一家大小过来,十年八年之后如果老人家身体好那还好,身体不好的就过世了。”

Derek接手的业务一般分两种,一种是子女和亲人大部分在澳大利亚,他们倾向于把亲人葬在澳大利亚,因此告别仪式也会在澳大利亚举行。另一种是在澳大利亚旅行或者公务期间发生交通事故或急病突然去世的,这些人的遗体一般会空运回国,在国内办告别仪式并火化下葬。

华人对殡葬服务的需求也越来越大
华人对殡葬服务的需求越来越大Pixabay

遗体运送回国

如果在澳大利亚意外去世,遗体需要运回国,需要办理什么手续呢?Derek介绍说,一般澳大利亚的殡仪馆都会有一整套完善的手续可以把遗体运往澳大利亚以外的国家。

“在这边我们会为遗体进行清洁和处理,穿好衣服,放进棺木,封好、包装好,送到机场的货运站,货运站安排把棺木送上机,那是客机,一般家属坐在客舱,棺木在下面的货舱。棺木的机票是按照重量和体积计算,一般一千多澳元。”

遗体运送回国后,一般会在国内举行遗体告别仪式,然后再火化下葬。

葬礼前的准备

对于选择在澳大利亚举行葬礼的,Derek说从亲人病危开始就可以跟殡仪馆方面接洽安排后事。

“如果人在医院病危了,医院方面一般会通知家属要做好心理准备。此时亲人就可以先联系殡仪馆,了解好各项服务,华人的传统做法是什么,不同的宗教做法是什么。”

当人去世后,首先需要联系殡仪馆,如果人是在老人院去世的,为了照顾其他老人的感受,殡仪馆一般要在两三个小时内就把遗体接走。如果在医院去世,遗体一般会停放在太平间。医生会签署死因证明,然后遗体就可以被运送到殡仪馆。

遗体送到殡仪馆后,殡仪馆方面会有持证的遗体处理师对遗体进行清洁,修整遗容,穿戴好,一两天的时间就可以准备完毕出殡。如果需要等海外的亲人前来,遗体就会停放在四摄氏度的低温房里。

西式葬礼

西式葬礼
西式葬礼 Supplied: Derek Chan

为了配合墓园的下葬时间,葬礼一般在早上十点或下午四五点进行。澳大利亚允许土葬,如果选择土葬,一般在葬礼结束后遗体直接运往墓园下葬,如果选择火化,三四天后就能前往殡仪馆取骨灰然后下葬。

Derek工作的殡仪馆按照死者葬礼仪式的不同需求分为传统厅和亚洲厅。Derek说,澳大利亚当地人的葬礼仪式比较简单。

“他们在现场也会摆放逝者的遗体,但是棺木是合上的,在盖子上摆放棺花。他们还会请主持人主持仪式,家人上台致悼词,并且播放DVD回放死者的一生。”

致辞者会总结死者的一生。最后关上窗帘,仪式结束,棺木送上灵车。

华人的中式葬礼

华人的中式葬礼
华人的中式葬礼Supplied: Derek Chan

Derek说,在亚洲厅举办葬礼的一般以亚洲人为主,他们来自各个国家,有不同的习俗,但是大同小异。

“华人的葬礼仪式很多。有拜神的、上香的、守灵的,还有佛教的,我们一般在一边摆放佛台,另一边摆放灵台,中国人的传统一般很重视家人拜祭,三跪九叩。如果是佛教仪式,亲人朋友到了之后,会有诵经。”

“道教也有,有的是香港式的道教,破地狱、过桥、开坛、超度灵魂。”

“华人的葬礼全程都会打开棺盖,给亲人瞻仰遗容,直至盖棺,家人到灵前跪下,这是中国人的传统。然后拿着香炉、遗照或者灵牌扶灵走出去。此时是情绪激动的时候,家人一般都会痛哭流涕。”

按照华人的传统,葬礼一般在下午一点之前就会结束并且出殡。

土葬还是火化

Derek介绍说,现在即使是华人选择火化的也越来越多,一方面是观念改变,另一方面也更经济实惠。

“火化后有的把骨灰撒入大海,有的埋入土中。火化的墓地比土葬便宜很多,也许只有一半不到,当然要看不同的地点以及选择什么棺木和墓。”

下葬

澳大利亚本地人有的会在生前就为自己买好墓地。
澳大利亚本地人有的在生前就为自己买好墓地。Flickr CC: Kathy Drasky

到了墓园后,伴随着棺木被安置到事先买好的墓穴里,家人会继续诵经,并且当天就会把墓穴埋好,合土为安。

不少澳大利亚人生前就会为自己甚至一家人买好墓地。澳大利亚的墓地价格不算贵,一般的六七千澳元一个,可永久使用。

“西人很open minded(思想开明),会事先都准备好,买好地。他们甚至会在一个墓穴葬三个人,分别葬在九尺、七尺和五尺深。”

据Derek介绍,澳大利亚也有一些华人特别钟爱的墓园,这些墓园风水好,十分抢手,但是价格也更贵一些,一个单人的墓地要一万多澳元,在上面盖一个墓加墓碑什么的也要一万多。整个过程最基本的花费大约是四、五万澳元。

东西方对待死亡的不同观念

在澳大利亚,墓园也许就坐落在居民区内。
在澳大利亚,墓园也许就坐落在居民区内。Flickr CC: Resascup

在殡葬行业工作十几年,Derek说,从葬礼的气氛就能看出西方人和华人在对待死亡这个问题上观念有多么不同。

“西方人讲究一个人的葬礼是celebration of life(庆祝人生),把死者一生的成就陈列展览出来,而华人在葬礼上则呼天抢地。”

不过华人在澳大利亚生活多年,在殡葬习俗上也开始借鉴西方人的一些做法。

“有的华人在葬礼上也会上台致悼词,这在香港和中国国内都很少见,这也是借鉴西方人的做法。”

在对棺木的要求方面,华人很讲究,圆顶或者平顶,还有对木质有所要求,不希望随着岁月流逝发生坍塌。西方人则没有那么讲究,他们认为毕竟最终尘归尘、土归土,与自然融为一体。

另外在澳大利亚,你不时可以看到在居民区或者交通繁忙地段会静静地坐落着一大片墓地,墓地里绿草如茵,排列整齐的松树庄严肃穆,墓园也规划整齐,甚至成为人们休闲的去处。在当地人眼里,墓园并不晦气,也没有所谓阴气重一说。澳大利亚人对死亡的坦然态度可见一斑。