寒冷的天气会让关节炎加重吗?

寒冷的天气为何会导致关节疼痛?这背后有很多的理论,但是这些理论有充分的依据吗?
寒冷的天气为何会导致关节疼痛?这背后有很多的理论,但是这些理论有充分的依据吗?

很多关节炎患者都害怕天冷的几个月份。

事实上,有些人甚至声称他们可以只通过关节加剧的胀痛就能预测气温将要下降。

但是关节僵硬和胀痛突发与气温降低有关这种说法到底是不是真的?如果是的话,那么是什么原因导致这种现象发生的呢?

尽管在很多科学研究中都有探讨过这个问题,但是其结果却是错综复杂的。迪肯大学疼痛学研究专家迈克尔·瓦格博士(Dr Michael Vagg)说。

有些研究指出了两者间的联系,而有些则没有。

“很难说这是怎么回事,” 他说。

气压因素

寒冷天气可能对关节造成影响的因素之一是大气压力,即因大气的质量而产生的压力。

有些研究人员提出在天气转凉变潮湿的同时,往往大气压也会降低,而这可能会使关节中的组织肿胀,并给控制疼痛信号的神经造成压力。

但是迪肯大学医学院临床高级讲师兼巴温健康中心(Barwon Health)疼痛学专家瓦格博士对此表示怀疑。

“在大气压的极端环境下,比如登上珠穆朗玛峰顶或潜到水下50米的话,你的关节绝对会疼痛,” 他说。

“但是我们不相信在常规海拔高度中大气压的微小改变(类似天气变化时所发生的气压变化)会真正导致疼痛。”

“否则你在开车到蓝山山顶的时候就感觉到关节酸痛了。”

神经紊乱因素

瓦格博士说与天气变冷相伴而来的气压降低不至于导致关节疼痛。
瓦格博士说与天气变冷相伴而来的气压降低不至于导致关节疼痛。ABC News: Kevin Silsbury

瓦格博士还说到了有着更多依据的另外一种可能性,就是寒冷天气会触发身体变化,并且会产生放大疼痛信号的副作用。

许多关节炎患者患有持续性的疼痛,尽管关节没有广泛受损,他说。

对此,一个已知原因是神经系统本质上的“紊乱”,即由关节产生,沿神经传输的疼痛信号在大脑处被另一个所谓“交感神经”所搭载的信号放大。

这些交感神经是身体系统的一部分,用于在无需我们思考的情况下维护身体内部机能的运转。

当天冷的时候,这些神经会收缩肢体中的血管,来将热量损失最小化,并协助保暖身体重要器官所在的核心部位。

但是过多激发关节周围的这些神经以应对寒冷天气可能会导致更严重的疼痛感,瓦格博士说。

“这是很难研究的,但是……这绝对比大气压力对关节缝造成的直接影响更加有依据,” 他说。

活动起来

但是在你卖掉东西,搬家去温暖的地方前,想想这一点:当天气变冷的时候,无疑还有很多其他事情发生。

冬天的时候心情变坏对很多人来说是很正常的,而且我们已经知道低落的心情与更高疼痛感有关的,瓦格先生说。

更短的白天和更冷的气温会使我们不太愿意活动,而运动量减少同样会加重关节炎疼痛。(除此之外,运动量减少也会使关节间氧气和营养成分的流动减少)。

“我其实不相信[在天气和关节炎疼痛之间]有绝对的关系,这有可能是活动量减少和心情更加低落所导致的,” 瓦格博士说。

他建议去关注那些阻碍你锻炼的因素而不是单纯地抱怨天气可能是一个更有帮助的方法。对很多人来说,活动起来能够帮助克服心情低落。

最终,任何对于疼痛与天冷有关的想法就会只停留在你的脑海中,瓦格博士说。

人类的大脑因为能够预测对生存有益的活动,已经进化得很善于分辨不同的模式。

所以,我们的大脑往往会看到并不存在的模式——这是科学家们充分论证过的事实。这也许意味着与不疼的时候相比,我们更加倾向于记住疼痛在冷天里加重的时刻。

然而,从实践角度出发,关注你能控制的方面可能是最佳的办法。

“我们无法证明天气是否对关节炎有某种直接的影响。但是即便没有直接影响,可能也有使疼痛更严重的间接影响,[例如]如果你心情低落或活动减少的话。”

“所以,一个很好的建议是创造在冬日里保持运动量的方法。”


标题图片:寒冷的天气为何会导致关节疼痛?这背后有很多的理论,但是这些理论有充分的依据吗?iStockPhoto: DSZC

相关英文文章