流感季:为何今年的流感尤其严重

今年,实验室证实的流感病毒感染数量比往常上升得更早,在澳大利亚某几个州还达到了历史最高水平。

如果你今年冬天参加过几次聚会的话,这对你来说可能并不是新闻了。

由流感引发炎症的数量在东南部的一些州(昆士兰州中部和南部、新南威尔士州、维多利亚州、塔斯马尼亚州和南澳大利亚州)比北部和西部地区更多。

例如,与过去五年相比今年昆士兰州入院治疗者更多,并大多为年长的患者,而年轻人群更常见的是化验结果呈阳性,但无需入院治疗。

全澳每月流感患者数量柱状图
全澳每月流感患者数量柱状图来源:Immunisation Coalition

与此同时,流感患者数量在新西兰太平洋其他地区并未达到同等水平。

但是澳大利亚真的在2017年经历着有史以来最严重的流感季节吗,还是说我们只是使用更好的检测工具在做更多的测试?这很难有确切的答案,因为我们需要的信息通常会在晚些时候才会报告出来,而且公众数据库只显示过去五年的信息。

我们可以确定的是2017年正在成为历史性的大流感年。

真正的大流感季节

流感可能成为一种讨厌的疾病。有时甚至是致死的疾病。其他时候可能会是一种较温和的疾病。但即便如此,患上流感你可能依然会有几天没法工作,或者需要照看生病在家无法上学的孩子,或者要去看望病情严重正在医院治疗的人。

几年前,流感病菌的探测大多依赖于速度慢、过程繁琐的检测手段,比如在人造细胞培养物中检测病毒。

但是,如今在澳大利亚,大多数实验室会使用敏感度高的工具来探测病人呼吸道样本中的基因序列,或者使用过敏性较低但速度更快的试纸法,用特殊的试纸条放入样本中以检测病毒蛋白。

从2007年起,这些检测手段就开始在许多澳大利亚实验室中使用,所以仅在2017年遇到更多的阳性病菌是不太可能的。

尽管这些化验手段新版本正于今年推出,但是这些新手段不太可能检测出更多的例子。同样,与2016或2015年相比,不太可能有更多疑似流感患者在2017年改变行为方式而去接受检查。

与往年一样,社区中有许多流感患者并不会去检查。做检查的流感患者比例每年几乎都是相同的。

州际流感报告提供可信的、实验室证实的结果。通过观察这些结果我们同样可以相信“男人流感(man flu)” 和普通重感冒并未助长此次流感病例的大规模增加。

我们很可能正在经历一个真的很严重的流感季。

为何今年如此严重?

由感染流感病毒而引起的流感是疫情多发于非热带国家的七、八月份的一种疾病。

流感病毒大体可分为两种类型:甲型流感(Influenza-A)和乙型流感(Influenza-B)。

乙型流感有两种主要子类别,而甲型流感病毒则有更多变种。

你每年得的甲型流感通常携带A/H3N2病毒(本次流感季的主要原因)或者A/H1N1,自2009年“猪流感(swine flu)”疫情爆发以来就一直遗留下来的一种病毒。

多种流感病毒每年流行,在同一季节中,同一人连续感染不同病毒株也是可能的。

一月至八月全澳流感确诊病例数(2012-2017)
一月至八月全澳流感确诊病例数(2012-2017)来源:Immunisation Coalition

H3N2病毒是过去五个流感季的主要原因。 当该病毒明显占据主导地位时,我们往往会看到更大规模的流感季,并且与年轻人相比,对老年人造成的影响更大。

H3N2比其他流感病毒更加变化多端。 新的变种甚至可以在一个季节内出现,并可能随季节进行而取代旧的变种。

今年冬天可能就发生着这种情况,导致比以往更严重的流感季,但是在分析更多的病毒之前我们无法确定这一点。

冬天过后,流感病毒仍然在我们当中传播。 特别是今年,即使在流感季高峰期,我们也被鼓励接种疫苗。

疫苗是降低我们自己或亲人感染全面爆发的流感的风险的一种安全方法。

然而澳大利亚的流感疫苗接种率却很低

这方面的数据虽然不多,但成年人和一些感染风险群体的疫苗接种率却有所增加,但仍低于儿童的疫苗接种率。

流感疫苗

每个季节都会根据前一季流行的流感病毒的详细描述而设计新型流感疫苗。

老年人,儿童和免疫系统受损的人最容易感染流感。
老年人,儿童和免疫系统受损的人最容易感染流感。ABC News: Giulio Saggin, file photo

但与此同时,下一季度主要的流感病毒可能会改变。

目前尚不清楚导致今年澳大利亚流感患者数量居高不下的一个因素是主导病毒的改变,还是2017年的的疫苗接种情况。

大多详细信息直到疫情结束后才会得出报告。

一些测试表明今年的疫苗与正在流行中的病毒匹配程度很好

流感疫苗不是最有效的疫苗,但它是安全的,是我们现在唯一的预防措施。

在接种疫苗的人中,有10%到60%的人对流感病毒免疫。

未来的流感疫苗有助于解决流感病毒不断变化的特质,减少目前每年都需要接种疫苗的情况。

然而,在新型疫苗可用之前,与疫苗接种机构预约并获得快速、安全的疫苗接种仍然是非常重要的。因为我们无疑处于澳大利亚多年以来最大的流感季节当中。

疫苗和药物可以帮助我们预防并减少疾病和流感带来的额外就医负担。

从政府资助的疫苗接种情况中可以看出,小孩、老人、潜在疾病患者和澳大利亚土著居民最有风险面临最严重的后果。


伊恩·M·麦凯(Ian M Mackay)是昆士兰大学副教授。

凯瑟琳·亚登(Katherine Arden)是昆士兰大学的病毒学家。

本文最初发表于《对话(The Conversation)》。

标题图片:新型流感病毒的变种可以在同一季节内出现,随季节进行而取代旧的变种。iStockPhoto

相关英文文章