澳洲老年痴呆症患者与机器人及虚拟现实交流

考林·法默(Colin Farmer)与机器人爱丽丝玩儿“石头剪子布”。
考林·法默(Colin Farmer)与机器人爱丽丝玩儿“石头剪子布”。

类似于人形机器人和虚拟现实这样的高科技产物正在改变着生活在澳大利亚老年痴呆症护理机构中患者的生活。

用来帮助老年痴呆症患者交流、休闲和鼓励社交互动的技术正让居民们从他们的壳中走出。

在这个过程中,它消除了一种观念,那就是年龄和认知障碍阻碍了人们拥抱这些技术。

在[西澳首府城市]珀斯(Perth)北区的马德雷(Madeley)区一个名为布赖特沃特的老年痴呆护理设施(Brightwater dementia facility)中,一些居民与名叫“爱丽丝”(Alice)的人形小型机器人建立了紧密的情感关系。

老年痴呆症患者经常会不愿与社会接触,但工作人员表示他们却很难让居民远离爱丽丝每周主持的音乐小组活动。

(视频:机器人“爱丽丝”(Alice)正帮助改变痴呆症患者的生活, ABC News

在工作人员的编程支持下,爱丽丝还负责运动课程和“游戏小时”的活动,以鼓励居民参与社交活动。

许多居民很显然喜欢与小机器人之间的互动。

例如,在与兴高采烈的机器人爱丽丝玩了一场“石头剪刀布”的游戏并被打败之后,在这里居住的考林·法默尔(Colin Farmer)亲切地拍了拍爱丽丝的脚,说了声“谢谢你,伙伴”。

“她现在是这个大家庭里的一员了,一位真正的家庭成员,” 法默尔先生说。

“她让大家都很开心。”

另一位居民琼·琼斯(Joan Jones)表示当爱丽丝于2015年11月抵达这个老年痴呆护理设施时,她感到有点吃惊,但现在爱丽丝已经是她的一位朋友了。

“她与我们沟通。当我们都在那里唱歌时,她也和我们一起唱,”她说。

尽管这种机器人已用在欧洲、日本和美国的老年痴呆护理设施中使用,但是爱丽丝却是第一个入驻澳大利亚老年痴呆症机构的佐拉机器人(Zorabot)。

爱丽丝是一台使用佐拉软件的纳奥(Nao)机器人。它是在欧洲研发出来的,并为老年护理而专门设计。

“我们都爱你”。多萝西·彬德尔( Dorothy Binder)给了爱丽丝机器人一个拥抱。
“我们都爱你”。多萝西·彬德尔( Dorothy Binder)给了爱丽丝机器人一个拥抱。ABC News: Rebecca Turner

在[澳大利亚]全国卫生和医学研究理事会拨款(National Health and Medical Research Council)的帮助下,布赖特沃特老年痴呆护理设施开始研究[机器人]爱丽丝对居民和工作人员交流的影响。

布赖特沃特老年痴呆护理设施首席执行官珍妮弗·劳伦斯(Jennifer Lawrence)表示这份最终报告将于今年8月份公布于众。

“我们对本设施中居民的参与度感到高兴,我们对员工的反应也感到高兴,”她说。

“我们的员工最初保持沉默 。毕竟这是项新技术,他们担心这种新科技是否会替代员工。”

鼓励互动

在珀斯南部郊区本特利(Bentley),由斯旺护理(Swancare)经营的金基亚老年痴呆症护理设施(Kingia)试用了虚拟现实(virtual reality)眼镜,并取得了巨大成功。

像考林·(普莱斯Colin Price)这样的一些居民,想象着他自己被秋天的树木所环绕,并划着独木舟朝下游划去,让他想起了他在日本居住的情景。

“绝对神话般的,而且是在日本。树木变化万千,”他一边观看着河流两岸的美景,一边说道。

“那里有海洋,那边,在那里。”  黑兹尔·坎贝尔(Hazel Campbell)尝试着虚拟现实眼镜。
“那里有海洋,那边,在那里。” 黑兹尔·坎贝尔(Hazel Campbell)尝试着虚拟现实眼镜。 ABC News: Rebecca TurnerABC News: Rebecca Turner

对于工作人员来说,观看查理·吉弗尔(Charlie Giuffre)平静地坐在那里,面带笑容地使用虚拟现实眼镜是一个牵动情绪的时刻。

在摘下眼镜之后,他变得活灵活现,并自行与其他居民互动起来。

工作人员解释说吉弗尔先生经常缺乏沟通,觉得难以安稳地坐着,而且经常会逃走。

 “我们很少看到他与别人互动。能看到这一切真是让人欣慰,” 活动负责人埃诗蕾·菲茨杰拉德(Ashleigh Fitzgerald)说。

老年痴呆症设计专家黛比·德·费迪斯(Debbie de Fiddes,右)与马乔里·哈特利(Marjorie Hartley)在互动墙前聊天。
老年痴呆症设计专家黛比·德·费迪斯(Debbie de Fiddes,右)与马乔里·哈特利(Marjorie Hartley)在互动墙前聊天。 ABC News: Rebecca Turner

这副虚拟现实眼镜是由墨尔本的Build VR公司专门为老人院使用而开发的。

对于将虚拟现实眼镜带到这家老年护理设施的老年痴呆设计专家黛比·德·费迪斯(Debbie de Fiddes)来说,居民们的反应证明她深信不疑的一点,那就是技术可以大大提升痴呆症患者的生活质量。

“技术可以是很好的疗法,”她说。

“所以你可以越是多地地让人谈论他们的过去,谈论他们的生活,人们越会适应生活在这种环境之中。”

“技术将在未来发展中发挥着重要作用,而且有许多新事物不断涌现。”

德·费迪斯女士还向金基亚老年痴呆症护理设施推介了互动技术墙,为喜欢用漫步的方式停止、平静下来的患者提供一个去处。

患者可以假装他们把手放进鱼塘里或看看有趣的照片。

“我们全力以赴做这些事情,以改善人们的生活质素,” 她说。

“那就是这个项目要做的,毕竟这是他们的最后家园。”

(封面照片:考林·法默(Colin Farmer)与机器人爱丽丝玩儿“石头剪子布”。  ABC News: Rebecca Turner )