澳科学家在抗击超级细菌方面取得突破

A digital representation of the EptA protein structure that researchers say helps create superbugs.

澳大利亚发现了导致细菌形成多重耐药性的蛋白质的三维结构是全球抗击超级细菌的一个巨大进步,该研究的首席科学家说。

这种被称为EptA的蛋白质,通过隐蔽来自人体免疫系统和重要抗生素的细菌,而导致(细菌的)多重耐药性。

因为对即便是最强劲的抗生素也有耐药性而通常被称为超级细菌的多重耐药细菌,每年导致约70万人死亡。

世界卫生组织预测,到2050年,这一数字可能上升到1000万。

科学界于2015年发现的一种对粘菌素具备耐药性的细菌株种令卫生机构高度关注。

粘菌素被用作对通过其它方式无法治疗的细菌的最后手段抗生素,但该药在中国家畜中的广泛使用导致产生了一种对该药物具备耐药性的细菌株种。

关键看点:

  • 澳大利亚研究人员绘制出了一种帮助超级细菌躲避抗生素的蛋白质的结构
  • 多重耐药细菌每年导致约70万人死亡
  • 这种蛋白质结构的发现将使科学家得以设计针对其的治疗

“这将令我们能够治疗超级细菌”

发现EptA结构的西澳大学的结构生物学教授艾丽丝·弗瑞林克(Alice Vrielink)说,这项突破尤其重要,因为它将令科学家得以研发出一种药物,来防止超级细菌躲避药物。

“它不会阻止超级细菌呆在那里,但它将令我们可以治疗超级细菌,”她说。

“许多超级细菌之所以成为超级细菌,是因为这种隐蔽功能。”

“这项研究将令我们得以去除细菌的隐蔽。”

弗瑞林克教授说,含有抗粘菌素蛋白的基因能够在细菌间移动,导致此前可治疗的细菌感染变得不可治疗。

“如果这种耐药性传到人类,我们手上就会是一个令人震惊的情况,”她说。

“我认为抗生素耐药性将是我们公共健康的最大威胁之一。”

该突破激励进一步研究

西澳大学分子科学学院使用一项被称为X射线晶体学的技术来绘制EptA的形状。

弗瑞林克教授说,这一发现是非常令人兴奋的。

“它给你一种巨大的满足感,你看到的是没有人曾经见过的东西,”她说。

“你会更好地了解这种分子是怎么工作的,这会推动你进一步的研究,争取找到一种治疗方法。”

虽然目前距离研发出一种防止细菌隐蔽的药物还有好些年,但弗瑞林克教授说,这一突破打开了抗击抗生素耐药性威胁的大门。

什么是抗生素?

  • 抗生素是一种通过抑制细菌细胞的功能起作用的类型广泛的药物。它们通过杀死细菌或阻止它们繁殖来做到这一点 -- 但对病毒没有作用。
  • 它们用于治疗类型广泛的细菌感染,例如尿道感染、肺炎或皮肤感染。
  • 在20世纪20年代抗生素被发现之前,感染是所有年龄段人死亡的一种常见原因。

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