研究:澳环境改变花粉症患者基因

花粉症往往成为孩子们享受自然的困扰。

最新研究发现,澳大利亚自然环境可能造成人体基因改变,从而让人更容易患上花粉症等过敏症状。

西澳科廷大学(Curtin University)研究员张贵成(Brad Zhang)一直研究为什么澳大利亚人罹患过敏和花粉症的几率高居世界前列。他在最近一次医学大会上指出,澳大利亚自然环境中的某种物质改变了人体运行的方式,令人更容易打喷嚏、流鼻涕及患上花粉症。

张贵成在最新一项研究中对两组移民的花粉症情况进行了比较测试:一组是刚刚来到澳大利亚的中国移民,另一组则是在澳大利亚居住了两年以上的移民。结果发现,在澳大利亚长期居住的移民体内甲基化的基因结构发生了改变。

张贵成表示,过去五十年来,哮喘过敏症在西方国家的发病率显著升高,"虽然我们做了很多研究,但我们还不清楚是什么导致了发达国家的哮喘过敏症如此之多。"

张贵成说,一个流行的理论是发达国家水和食物中的细菌含量较低,如果一个人没有接触过细菌浓度,那么他日后抵抗过敏的能力就会差。

但张贵成也表示,"现在我们还没有十分确凿的证据,到底是哪些基因、哪些遗传标记在发挥重要作用,我们仅确认了一些趋势。"

澳亚临床免疫与过敏协会(Australasian Society of Clinical Immunology and Allergy)公布的数字显示,澳大利亚全国近1/5的人口患有过敏性疾病,而且这一比例还在不断升高。

过去十年来,入院救治的严重甚至危及生命的过敏反应病例增加了四倍。