过敏、不耐受或食物敏感: 它们的区别是什么?

许多人表示对含有谷蛋白的食物不耐受,但是鲜少有人会对其产生过敏反应。
许多人表示对含有谷蛋白的食物不耐受,但是鲜少有人会对其产生过敏反应。

一位朋友抱怨他们吃了奶酪会胃痛,一个孩子会因为吃了花生而产生危及生命的身体反应。这两者我们都称之为过敏。

过敏和食物不耐受这两个术语通常可以互换使用,但这两者的临床表现却有所不同。

什么是过敏?

来自默多克儿童研究中心(Murdoch Children’s Research Institute)的儿科过敏专家唐咪咪(音,Tang Mimi)解释说,食物过敏是身体对无害的物质所产生的免疫反应。

“它产生于免疫系统认为某一无害的抗原或分子是有害的,”唐教授说。

轻度过敏反应包括面部肿胀、荨麻疹、皮肤红肿、胃绞痛和呕吐。

过敏反应中风险最大的则是严重的可能危及生命的过敏性休克反应,这种反应会导致呼吸困难或昏倒。

患有过敏休克反应的人们通常会制定一个应对计划,这个计划包括随身携带肾上腺素自动注射器以治疗可能会引起死亡或者脑损伤的过敏症状。

最有可能引起过敏反应的食物是花生、长在树上的坚果、海鲜、鸡蛋和牛奶。大部分孩子随着年龄的增长会摆脱对鸡蛋和牛奶的过敏,但对于坚果和海鲜的过敏却会相伴一生。

什么是不耐受?

食物不耐受不像过敏反应那样涉及免疫系统,它发生于食物分子在身体中产生反应并刺激神经末端之时,有点像药物的副作用。

不耐受反应不会像过敏性休克反应那样将你的生命置于危险境地。但是它们会引起很多不适并产生不方便,其中症状包括偏头痛、荨麻疹、肠绞痛和口腔溃疡。

不耐受症状会由食物中天然存在的化学物质引起,比如在许多水果和蔬菜中都发现的水杨酸,或由诸如色素(包括天然色素)、防腐剂和食物增味剂之类的食品添加剂引起。

这些也与摄入的剂量有关,比如还有少量相关物质的食物不会对你产生影响,但如果你吃很多的话,那么身体就会产生反应。


草莓还有一种可引起类似于过敏反应的物质,但它所引起的只是食物不耐受。
草莓还有一种可引起类似于过敏反应的物质,但它所引起的只是食物不耐受。ABC Rural: Jennifer Nichols

“我对我的病人会解释它和过敏的不同。如果不是过敏,那么就不会引起过敏性休克,病人们可以在任何时候测试一下自己可以吃多少这类食物,” 唐教授说。

换句话说,对某一特定食物不耐受的人仍然可以享用这些食物 – 只需少吃一点或者降低吃的频率。

一些食物不耐受症状和过敏症状看上去非常相似,因为它们可以作用于同一系统。

组胺释放化合物含量高的食物,比如果核类水果、柑橘类水果和草莓都可以引起类似过敏的反应症状,唐教授说,“但是这一反应的产生并不是因为过敏,而是因为食物中的分子引起了直接的过敏驱动反应。”

两者间的区别为何如此重要?

与真正过敏相关的风险等级是为何使用正确术语如此重要的原因,唐教授说。

“最基本的区别是过敏会危及生命,但不耐受反应通常不会危及生命,” 她说。

一份2016年的研究发现澳大利亚统计局(ABS)记录了1997年至2013年间的324起过敏休克死亡案例,死亡人数随着时间推移而增加。

大部分死亡原因是由药物反应引起,其它的是由食物和昆虫叮咬导致。

年轻群体最有风险对食物产生严重的过敏反应,尤其是坚果。

但是,研究人员表示这一数字很有可能低于真正因过敏性休克而引起的死亡案例数字。

“如果病人们有过敏反应,我会告诉他们你需要绝对避开这些食物,” 唐教授说。

“相较于不耐受症状,这是一个非常不同的建议。”

如何诊断你是过敏或是不耐受?

过敏可以通过很多方法进行检测,包括皮肤穿刺测试和血液检测。

皮肤测试是一种诊断过敏的手段之一。
皮肤测试是一种诊断过敏的手段之一。Flickr: Sneakerdog

皮肤穿刺测试是将非常小计量的潜在过敏原注入皮肤内,如果病人正好对这一物质过敏,那么这一部分皮肤就会变红变肿。

如若其他因素导致病人不适合做皮肤穿刺测验,则可能会进行血液检测,比如病人不能停止使用抗组胺药物或有过敏性休克的风险。

不耐受则不能那么直接地诊断出来,因为其可以有多种反应形式。医生可以与病人共同确认他们的症状,比如偏头痛或肠绞痛,并帮助他们找出可能引起这些反应的食物。

唐教授说进行不耐受症状自我诊断也存在危险。

“你如何知道这是不耐受呢?你如何确定这不是过敏呢?” 她说。

“如果一个人每次吃特定食物的时候都会产生一样的反应,那么这时候请医生来帮助自己做评估则不失为一个好方法。”


题图:许多人表示对含有谷蛋白的食物不耐受,但是鲜少有人会对其产生过敏反应。- Getty: Science Photo Library

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