透过粪便看健康

透过粪便看健康
透过粪便看健康

在西方文化中,人们倾向于坐在马桶上上完厕所,然后冲水,错失了观察自己排泄物的机会。专家指出,每个人都应该仔细看看自己的便便,因为便便能告诉你许多身体健康状况的信息。

肠癌是澳大利亚第二大癌症杀手,最近一次调查显示,澳大利亚的肠癌患者有年轻化趋势。过去一般认为肠癌主要发生在50岁以上的人群。可是调查发现,从1990年至2010年,30-39岁的肠癌患者人数猛增了35%。这与年轻人常常忽略肠癌的早期信号例如腹痛和便血不无关系。

说到便便或者肠胃蠕动,不少人会选择做个鬼脸绕开这个话题,但有些关便便的常识是你应该知道的。

肠胃病专家德尔文·威廉姆斯博士(Dr Derwin Williams)认为,便便能告诉我们最重要的信息就是让我们了解自己的健康状况,知道自己是否有肠道肿瘤。由于肠道肿瘤经常出血,所以一旦在排便完看到任何血迹都应该去看医生。

无论是马桶内的血迹,还是厕纸擦拭后的血迹都值得注意。特定颜色的粪便也跟出血有关。因此,如果你的便便是枣红色、暗红色、鲜红色或者很黑(尤其是还很臭)的时候,就应该去检查了。值得一提的是,并不是所有的出血都与肠道肿瘤,痔疮、肛裂、肠息肉和胃溃疡等消化系统疾病一样会引发出血。

布里斯托粪便模型
布里斯托粪便模型Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

粪便、排泄物等都是医学界较为礼貌的叫法,它们由水、固体物质组成的死细菌、消化食物、胆固醇、脂肪、蛋白质和无机物质组成,在经过消化道后排出。肠蠕动使得粪便形状、大小不一。1997年,布里斯托粪便模型(Bristol Stool Scale)把人类的粪便划分为七类,该模型旨在确定肠蠕动的食物消化时间。

如今该图表常常用以让病人更好地描述自己的肠蠕动情况,3号和4号便便被认为是最优状态。

威廉博士认为该图表在临床上意义不大,不过倒是可以让人们知道自己是否便秘,每个卫生间都应该贴上这样的海报。

每个人的便便都是不同的,同一个人每天排泄物的样子也不尽相同,可能周一粘稠周二就硬硬的。威廉表示,不需要担心这样的变化,除非持续几天的异样,那就可能与身体健康状况有关。

粪便模型表最底端的7号便便就是腹泻,这可能是肠胃病毒或食物中毒等引起的。或者也可能是前一晚喝了太多酒。同时,一些药物也会引发腹泻,多数情况下腹泻会持续一两天,但有时需要去看看医生。

当我们想到粪便,总觉得应该是深棕色的。但它可能是绿色到黑色之间的任何颜色。你的饮食和健康状况都会影响粪便的颜色。

粪便从肝脏产生的消化液——胆汁那里获得棕色。在消化的过程中,胆汁与我们的所吃的食物混合,当穿过结肠时,颜色从绿色慢慢变棕。一般来讲,一餐饭需要3天的时间穿过我们的身体被排泄出来。在某些情况下例如腹泻时,这个过程会加速,于是可能导致绿色粪便的产生。

威廉博士指出,明亮的绿色便便是因为食物穿过身体的速度过快,而胆汁还没来得及与它们混合染色。黑色的便便则可能是含有血液,也可能是你正在服用补铁剂,或是狼吞虎咽了甘草、蓝莓。如果是明亮的红色便便,就值得去看看医生了。它可能意味着你的消化道出血。还有甜菜头(beetroot)也可能让你的便便看起来红红的。颜色过浅的粪便可能是人体缺乏胆汁,是"非常罕见的"。威廉博士认为这可能意味着胆管阻塞,需要进行治疗。

当便便发生任何变化,并持续数日时,就需要与医生沟通了。但如果仅仅是颜色变化,而你又没有其他症状(任何出血现象)、没有相关病史,且这些变化并未持续很久,那就不必太过担心。